CAIRE LE

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La cité des sultans mamlouks et des Ottomans

Constructions des mamlouks

Le dénombrement des édifices religieux construits sous les sultans mamlouks (1250-1517) ne manque pas d'éloquence : plus de cent cinquante monuments, qui soulèvent encore l'admiration (mosquées, collèges, couvents, mausolées, fontaines).

Minarets de la mosquée du sultan Hassan

Photographie : Minarets de la mosquée du sultan Hassan

Photographie

Minarets de la mosquée du sultan Hassan au Caire, édifiée entre 1356 et 1362. 

Crédits : A. Vergani/ DeAgostini / Getty Images

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On imagine l'étonnement des voyageurs européens qui se hissaient au sommet du Moqattam. On avait de là une des plus belles vues du monde, un panorama magnifique, rehaussé d'innombrables coupoles et minarets qui rompaient agréablement la monotonie d'une ville dont les toits étaient en terrasse ; une colossale métropole s'étendait en demi-lune depuis le mausolée de l'imam Shafi‘i, au sud, jusqu'aux tombeaux des califes, à l'autre bout de l'horizon. L'ensemble formait quatre principaux centres urbains très différenciés : Le Caire, cité fatimide proprement dite, ceinte en partie de murailles plus ou moins masquées par des constructions parasites ; Le Vieux-Caire, sur le site de l'ancien Fostat ; Bulaq, autrefois une île, reliée depuis peu au Caire et qui constituait le port commercial sur le Nil ; les cimetières enfin, au nord et au sud de la Citadelle. Certains faubourgs, ceux de Bab al-Luq, de la mosquée d'Ibn Tulun, de Zuwaila, n'offraient plus guère de solution de continuité avec Le Caire.

En Égypte, et principalement au Caire, le commerce a joué de tout temps un rôle primordial. Une bourgeoisie de négociants s'était créée, avide d'un certain confort. Aussi les Cairotes voient-ils s'améliorer leur niveau de vie ; leurs établissements commerciaux prennent une dimension internationale, et ce trafic mondial influe sur la croissance de la ville.

Le xve siècle fut attristé cependant par des démêlés violents qui mettaient aux prises, à intervalles de plus en plus rapprochés, les factions diverses des mamlouks qui, non contents de s'exterminer, dévalisaient les marchés. Pour la paisible population du Caire, ces désordres étaient un véritable cauchemar, l'autorité opprimait plus qu'elle ne garantissait. Les artisans et les boutiquiers n'ont jamais songé à se grouper pour s [...]

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Le Caire

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Égypte : carte administrative

Égypte : carte administrative
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Mosquée de Mohammed Ali

Mosquée de Mohammed Ali
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Minarets de la mosquée du sultan Hassan

Minarets de la mosquée du sultan Hassan
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  • : chargé de recherche au C.N.R.S.
  • : membre de l'Institut, professeur honoraire au Collège de France

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Pour citer l’article

Éric DENIS, Gaston WIET, « CAIRE LE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 31 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/le-caire/