CAIRE LE

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Construction de la Citadelle

L'avènement de la dynastie ayyoubide (1171), et particulièrement de son fondateur Saladin, constitue une révolution pour l'univers musulman d'Orient, pour l'Égypte et aussi pour Le Caire. Mettant fin à la puissance schismatique des Fatimides, Saladin s'assura d'une place forte où il pût établir sa résidence ; il fit choix d'un contrefort de la colline qui domine Le Caire à l'est, le Moqattam, pour y édifier une citadelle. Inaugurée en 1176, elle fut achevée en 1207. Saladin enleva donc à la cité fatimide son caractère de place forte : une partie des palais califiens fut démolie et l'autre convertie en demeures particulières.

L'érection de la Citadelle fait ainsi partie d'un programme et souligne le caractère militaire du régime des Ayyoubides, ainsi que des gouvernements de leurs successeurs les sultans mamlouks, et, plus tard, des pachas ottomans. Parallèlement, la réaction sunnite opérée par Saladin aboutit à la création d'une institution originale, la madrasa, l'école confessionnelle.

La Citadelle constitue le symbole du bouleversement de la structure sociale. Mise en évidence par sa situation, elle provoqua un choc spectaculaire : les centres gouvernementaux, militarisés, se claquemuraient pour parer aux séditions possibles et manifestaient la volonté de ne pas avoir un contact trop étroit avec les autochtones.


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Égypte : carte administrative

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Minarets de la mosquée du sultan Hassan

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  • : chargé de recherche au C.N.R.S.
  • : membre de l'Institut, professeur honoraire au Collège de France

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Pour citer l’article

Éric DENIS, Gaston WIET, « CAIRE LE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/le-caire/