JEUX OLYMPIQUES, Grèce antique

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Vestiges d'Olympie

Vestiges d'Olympie
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Course de chars, vase grec

Course de chars, vase grec
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lanceurs de javelot à la palestre

lanceurs de javelot à la palestre
Crédits : Museo Nazionale Taranto/ Dagli Orti/ The Art Archive/ Picture Desk

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Statue de Zeus à Olympie, gravure

Statue de Zeus à Olympie, gravure
Crédits : Voyage aux Sept merveilles du monde, Augé de Lassus, 1880

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Les autres jeux Panhelléniques

Les jeux Olympiques ne sont pas les seuls jeux Panhelléniques : leur succès même pousse d'autres cités à organiser des concours sportifs rassemblant les athlètes de toute la Grèce, mais aucun de ceux-ci ne connaît la renommée des Jeux d'Olympie. Ainsi, les jeux Isthmiques se déroulent près de Corinthe à partir de 589 avant J.-C., les jeux Pythiques (ou jeux Delphiques) sont connus à Delphes à partir de 582 avant J.-C., les jeux Néméens apparaissent à Némée en 573 avant J.-C. Le calendrier est dicté par celui des jeux Olympiques : les jeux Isthmiques ont lieu tous les deux ans, les années impaires de l'olympiade ; les jeux Pythiques se déroulent tous les quatre ans, les années paires de l'olympiade ; la célébration des jeux Néméens a lieu la même année que celle des jeux Isthmiques.

Temple d'Apollon, Corinthe

Temple d'Apollon, Corinthe

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Les jeux Isthmiques se déroulaient près de Corinthe, à partir de 589 avant J.-C. Ici, le temple d'Apollon. 

Crédits : M. Avory/ Shutterstock

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Les jeux Pythiques, considérés comme les plus importants après les jeux Olympiques, sont dédiés à Apollon : la mythologie indique qu'Apollon tua le serpent Python, fils monstrueux de Gaïa (la Terre) qui veillait sur l'oracle de Delphes (la Pythie) ; pour apaiser la colère de Gaïa, Apollon créa les jeux Pythiques. En 590 avant J.-C., l'Amphictyonie delphique remporte la première guerre sacrée : les forces thessaliennes, auxquelles se sont joints des contingents d'Athènes et de Sicyone, livrent durant dix ans bataille à Cirrha et à Crissa (la cité sur laquelle se trouve le territoire de Delphes), accusées de lever des taxes sur les pèlerins qui se rendent à Delphes ; Cirrha et Crissa sont anéanties. Pour commémorer cette victoire, le conseil de l'Amphictyonie décide de faire renaître à partir de 582 avant J.-C. les jeux Pythiques. Au début, les épreuves pythiques sont avant tout artistiques : il s'agit de récompenser le plus bel hymne à Apollon accompagné à la cithare. Mais, rapidement, prennent place des concours sportifs ca [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « JEUX OLYMPIQUES, Grèce antique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques-grece-antique/