JEUX OLYMPIQUES, Grèce antique

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Les autres jeux Panhelléniques

Les jeux Olympiques ne sont pas les seuls jeux Panhelléniques : leur succès même pousse d'autres cités à organiser des concours sportifs rassemblant les athlètes de toute la Grèce, mais aucun de ceux-ci ne connaît la renommée des Jeux d'Olympie. Ainsi, les jeux Isthmiques se déroulent près de Corinthe à partir de 589 avant J.-C., les jeux Pythiques (ou jeux Delphiques) sont connus à Delphes à partir de 582 avant J.-C., les jeux Néméens apparaissent à Némée en 573 avant J.-C. Le calendrier est dicté par celui des jeux Olympiques : les jeux Isthmiques ont lieu tous les deux ans, les années impaires de l'olympiade ; les jeux Pythiques se déroulent tous les quatre ans, les années paires de l'olympiade ; la célébration des jeux Néméens a lieu la même année que celle des jeux Isthmiques.

Temple d'Apollon, Corinthe

Photographie : Temple d'Apollon, Corinthe

Photographie

Les jeux Isthmiques se déroulaient près de Corinthe, à partir de 589 avant J.-C. Ici, le temple d'Apollon. 

Crédits : M. Avory/ Shutterstock

Afficher

Les jeux Pythiques, considérés comme les plus importants après les jeux Olympiques, sont dédiés à Apollon : la mythologie indique qu'Apollon tua le serpent Python, fils monstrueux de Gaïa (la Terre) qui veillait sur l'oracle de Delphes (la Pythie) ; pour apaiser la colère de Gaïa, Apollon créa les jeux Pythiques. En 590 avant J.-C., l'Amphictyonie delphique remporte la première guerre sacrée : les forces thessaliennes, auxquelles se sont joints des contingents d'Athènes et de Sicyone, livrent durant dix ans bataille à Cirrha et à Crissa (la cité sur laquelle se trouve le territoire de Delphes), accusées de lever des taxes sur les pèlerins qui se rendent à Delphes ; Cirrha et Crissa sont anéanties. Pour commémorer cette victoire, le conseil de l'Amphictyonie décide de faire renaître à partir de 582 avant J.-C. les jeux Pythiques. Au début, les épreuves pythiques sont avant tout artistiques : il s'agit de récompenser le plus bel hymne à Apollon accompagné à la cithare. Mais, rapidement, prennent place des concours sportifs ca [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 13 pages

Médias de l’article

Vestiges d'Olympie

Vestiges d'Olympie
Crédits : P. Karapanagiotis/ Shutterstock

photographie

Course de chars, vase grec

Course de chars, vase grec
Crédits : Kamira/ Shutterstock

photographie

lanceurs de javelot à la palestre

lanceurs de javelot à la palestre
Crédits : Museo Nazionale Taranto/ Dagli Orti/ The Art Archive/ Picture Desk

photographie

Statue de Zeus à Olympie, gravure

Statue de Zeus à Olympie, gravure
Crédits : Voyage aux Sept merveilles du monde, Augé de Lassus, 1880

photographie

Afficher les 9 médias de l'article


Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

Classification

Autres références

«  JEUX OLYMPIQUES, Grèce antique  » est également traité dans :

PREMIERS JEUX OLYMPIQUES

  • Écrit par 
  • Bernard HOLTZMANN
  •  • 196 mots

Les modernes appellent jeux Olympiques les concours sportifs qui se déroulaient tous les quatre ans en l'honneur de Zeus dans son sanctuaire d'Olympie. Fondé selon la légende par Héraclès, ce concours ne consista d'abord qu'en une course d'un stade (192 m), mais les épreuves ne cessèrent de se diversifier et l'on di […] Lire la suite

ATHÉNA

  • Écrit par 
  • Marcel DETIENNE
  •  • 727 mots
  •  • 2 médias

Le mythe de la naissance d'Athéna fait partie du récit de la conquête de la souveraineté par Zeus : après avoir épousé en premières noces la déesse Métis, maître en toutes sagesses et en tous savoirs, le fils de Kronos l'engloutit afin de posséder en lui toute l'intelligence du monde. Mais l'épouse avalée était grosse d'une fille recouverte d'armes éclatantes, qui jaillit de la tête de Zeus, sous […] Lire la suite

CALENDRIERS

  • Écrit par 
  • Jean-Paul PARISOT
  •  • 9 872 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Calendriers grecs »  : […] Les Grecs ont fait usage de nombreux calendriers pour aboutir à une solution presque parfaite qui, semble-t-il, ne fut jamais mise en application. Pendant plusieurs siècles, des calendriers populaires appelés parapegmes associaient les travaux des champs à la visibilité des constellations. Le jour commence au coucher du Soleil. La division du jour et de la nuit en 12 heures s'établira au ii e  s […] Lire la suite

GRÈCE ANTIQUE (Civilisation) - La religion grecque

  • Écrit par 
  • André-Jean FESTUGIÈRE, 
  • Pierre LÉVÊQUE
  •  • 20 051 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Les formes cultuelles »  : […] La première moitié du millénaire voit le développement de formes cultuelles qui resteront caractéristiques de l'hellénisme : mystères, concours athlétiques ou hippiques, oracles, drames. Souvent héritées du passé, elles ne sont pas toujours adaptées aux structures nouvelles, notamment à la polis  : ainsi les mystères conduisent à un salut personnel ; Delphes et Olympie sont panhelléniques, donc in […] Lire la suite

JEUX OLYMPIQUES - Les concours d'art et littérature

  • Écrit par 
  • Pierre LAGRUE
  •  • 2 763 mots
  •  • 2 médias

Dix ans après la première édition des jeux Olympiques de l'époque moderne, Pierre de Coubertin désire étoffer le programme non du point de vue sportif, mais en ajoutant un volet culturel. Une nouvelle fois, sa démarche fait référence à l'Antiquité grecque : pourtant, aux jeux Olympiques, les concours d'art ne constituèrent jamais un élément essentiel du programme, et l'attribution de récompenses […] Lire la suite

GRÈCE ANTIQUE (Civilisation) - Une civilisation de la parole politique

  • Écrit par 
  • Pierre VIDAL-NAQUET
  •  • 10 172 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « L'époque archaïque »  : […] Deux mots peuvent caractériser la civilisation de la Grèce archaïque : nomos , traduit imparfaitement par « loi », et agôn , le combat, la rivalité, le procès ; ces deux concepts étant solidaires, la « loi », et notamment la législation écrite qui fait son apparition au vii e  siècle (Zaleucos à Locres, en Italie du Sud, avant 650 ? Dracon à Athènes en 624), fournit un cadre aux conflits sociaux q […] Lire la suite

OLYMPIE

  • Écrit par 
  • Jean DELORME
  •  • 1 544 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Les compétitions »  : […] Les jeux Olympiques avaient lieu tous les quatre ans, en plein été. Ils étaient patronnés par les Éléens qui désignaient à cette fin un collège de dix magistrats, les hellanodices ou juges des Grecs, à la fois organisateurs et arbitres. Leur ouverture était annoncée par des ambassadeurs éléens qui se rendaient de ville en ville, partout reçus avec les plus grands honneurs. Après leur passage, une […] Lire la suite

OLYMPIQUES, Pindare - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Jean-François PÉPIN
  •  • 833 mots

Les Olympiques font partie des Épinicies de Pindare (518/517-446 av. J.-C.), ensemble d'odes destinées à célébrer les vainqueurs des compétitions athlétiques. La grande majorité de l'œuvre du poète grec, né à Thèbes, nous est inconnue ; ne nous sont parvenus que quatre livres des Épinicies , composés de quatorze Olympiques , douze Pythiques , onze Néméennes et neuf Isthmiques . […] Lire la suite

PÉLOPS

  • Écrit par 
  • Robert DAVREU
  •  • 168 mots

Fils de Tantale et d'Euryanassa, Pélops est originaire d'Asie Mineure (Phrygie ou Lydie), d'où il émigre en Grèce. Dans sa jeunesse, son père l'avait servi, en guise de mets, aux dieux de l'Olympe, pour éprouver leur clairvoyance. Mais aucun ne s'y était trompé, à l'exception de Déméter (ou d'Arès) qui lui avait mangé l'épaule : d'où celle d'ivoire qui la remplaça lorsque Pélops fut ressuscité. Ai […] Lire la suite

PENTATHLON MODERNE

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 454 mots

Compétition sportive associant cinq disciplines (tir, escrime, natation, équitation, course à pied). Lors des jeux Olympiques de la Grèce antique, le pentathlon (ou pentathle ), inscrit au programme en 708 avant J.-C., était une compétition très prisée. Les concurrents disputaient cinq épreuves : la course du stade (192,27 m), le saut en longueur, le lancer du disque, le lancer du javelot, enfin l […] Lire la suite

Voir aussi

Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « JEUX OLYMPIQUES, Grèce antique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques-grece-antique/