JEUX OLYMPIQUES, Grèce antique

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Des athlètes prestigieux... et professionnels

Comme de nos jours, vaincre aux jeux Olympiques procure la gloire et la renommée, laquelle rejaillit sur la cité. La liste des olympionike est longue, mais certains noms restent gravés dans l'histoire. Coroebos (ou Koroïbos), vainqueur de la course du stade en 776 avant J.-C., demeure le premier olympionike dont le nom nous soit parvenu ; Akhantos de Sparte gagne en 720 avant J.-C. le premier dolichos olympique ; Lampis de Laconie connaît l'honneur, en 708 avant J.-C., de remporter la première édition du pentathle ; Onomastos de Smyrne est, en 688 avant J.-C., le premier lauréat du pugilat... Durant les deux premiers siècles des Jeux, les athlètes de Sparte se montrent particulièrement brillants : de 776 à 576 avant J.-C., les Spartiates auraient remporté quarante-six des quatre-vingt-un concours olympiques. Parmi ces champions spartiates, le rapide Chionis sort du lot : de 668 à 656 avant J.-C., il gagne quatre fois consécutivement la course du stade.

Au vie siècle avant J.-C., Crotone, une petite cité de Calabre fondée depuis moins d'un siècle par les Achéens, connaît un rayonnement soudain. Certes, son port est magnifique, sa flotte nombreuse, son climat doux, une bonne gestion lui apporte la richesse, mais tout cela n'est rien : les exploits de ses concurrents aux jeux Olympiques lui valent sa renommée. Ses champions se distinguent notamment dans la prestigieuse course du stade : Glaukias (588), Lykinos (584), Hippostratos (564, 560), Diognetos (548), Ischomachos (508, 504), Tisikrates (496, 492), Astylos (488, 484, 480), qui s'adjuge aussi trois fois le diaulos, sont olympionike. Mais le plus prestigieux de tous ces champions est le lutteur Milon. Né en 557 avant J.-C., vainqueur dans la catégorie des « juniors » en 540, il l'emporte sans discontinuer de 532 à 516, s'adjugeant donc cinq titres olympiques ; Milon conquiert aussi neuf couronnes à Némée, six à Isthme et cinq à Delphes, il est sacré six fois « périodonique » (il faut remporter les quatre concours majeurs de l'olym [...]


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Vestiges d'Olympie

Vestiges d'Olympie
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Course de chars, vase grec

Course de chars, vase grec
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lanceurs de javelot à la palestre

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Statue de Zeus à Olympie, gravure

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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « JEUX OLYMPIQUES, Grèce antique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques-grece-antique/