HOMINIDÉS

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Les grands singes fossiles

Pour comprendre l'histoire de la famille des Hominidés, il est essentiel d'envisager aussi celle de ses plus proches parents, les grands singes. C'est en Afrique orientale, il y a peut-être près de 24 Ma (à l'Oligocène supérieur), que les premiers grands singes vrais ont été reconnus avec le Kamoyapithèque découvert dans un gisement situé à l'ouest du lac Turkana (Kenya). Toutefois, leurs ancêtres ne nous sont pas encore connus. Pour certains chercheurs, les Propliopithecidae (Aegyptopithecus par exemple) de la base de l'Oligocène du Fayoum, en Égypte, pourraient être considérés comme des grands singes primitifs, mais il faut bien avouer que les données sont encore floues et, qu'entre 31 Ma et 24 Ma, aucun grand singe n'est connu.

C'est dans le Miocène inférieur (23 à 18 Ma) de l'Afrique orientale (Ouganda et Kenya) que les grands singes vont se diversifier avec des formes extrêmement variées par leur taille et leur morphologie (Proconsul, Ugandapithecus, Dendropithecus, Limnopithecus, Micropithecus...). Ils ne se sont pas, toutefois, limités à l'Afrique orientale, puisqu'on les retrouve en Égypte (Wadi el Moghara) et en Afrique du Sud (Ryskop) vers 18 Ma. Parmi les plus anciens vrais grands singes, on trouve Ugandapithecus (de la taille d'un gorille femelle) et Proconsul, (de la taille d'un chimpanzé), ce dernier étant le moins spécialisé de ces grands singes anciens. Certains auteurs ont annoncé que Morotopithecus (grand singe connu à Moroto en Ouganda tombé récemment en synonymie avec Afropithecus) était l'ancêtre le plus ancien. Or ce grand singe est en fait plus jeune (17 Ma environ). Vers la base du Miocène moyen, d'autres formes sont connues, comme Afropithecus, Turkanapithecus. Puis, vers 15 Ma environ, apparaissent en Afrique orientale les Kenyapithèques. Dans les années 1960-1970, ces animaux, présentant un émail dentaire épais et de petites canines, ont été considérés comme des Hominidés vrais (car l'Homme est [...]


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Hominidés : arbre phylogénétique

Hominidés : arbre phylogénétique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Hominidés : arbres phylogénétiques

Hominidés : arbres phylogénétiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Origines de l'homme, Y. Coppens

Origines de l'homme, Y. Coppens
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Ardipithecus ramidus

Ardipithecus ramidus
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  • : professeur de première classe au Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Brigitte SENUT, « HOMINIDÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hominides/