HOMINIDÉS

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Culture, société et milieu

L'étude du comportement animal a transformé l'idée de culture chez les Hominidés. On sait aujourd'hui que de nombreux animaux (chimpanzés, loutres, etc.), manipulent des objets mais l'Homme reste le seul à travailler la pierre. La plus ancienne culture dite « oldowayenne », car décrite à Olduvai (ou Oldoway, Tanzanie) est attestée 2 Ma et est représenté par des outils obtenus par simple percussion pour détacher des éclats, ce qui produit un tranchant (galets aménagés). Classiquement attribuée à Homo habilis, cette industrie pourrait très bien avoir été manufacturée par une autre espèce, voire un autre genre d'Hominidé (ce qui paraît plausible si l'on considère le nombre croissant d'espèces décrites). En effet, dans la vallée de l'Omo (Éthiopie) des éclats de quartz ou de roches basaltiques ont été décrits dans des niveaux vieux de près de 3 Ma où sont présents des Hommes et des Australopithèques. De plus, les nombreux outils découverts par Hélène Roche au Kada Gona (Éthiopie) vieux de 2,6 Ma (et peut-être plus), montrent qu'il existait à l'époque une véritable industrie du galet aménagé. Par ailleurs, l'étude de l'anatomie fine de la main d'Australopithèques sud-africains a suggéré que ces derniers possédaient les capacités anatomiques nécessaires à la manufacture d'outils.

Les premières « structures d'habitat » ou « protections » remontent à 1,8 Ma environ et pourraient être l'œuvre des premiers Homo ; elles sont connues à Olduvai (Tanzanie) ou, un peu plus tard, à Melka Kontouré (Éthiopie). Les outillages diversifiés ainsi que ces structures impliquent une vie sociale déjà organisée il y a près de 2 Ma, comme le démontrent les découvertes récentes dans l'Ouest Turkana (Kenya). Avec Homo erectus, apparaissent les premières industries acheuléennes à bifaces (où une forme oblongue est obtenue par percussion alternative sur les deux faces de l'objet) et hachereaux (où on prépare un tranchant transversal) ; les abris s'améliorent (comme au Lazaret, à Nice, par exemple) et pour la première fois dans l'histoire de l'Homme, le feu est maîtrisé (les plus vieux foyers construits sont connus vers 500 000 ans en Europe et 400 000 ans en Asie). Vers 200 000 ans apparaît une technique de taille bien particulière, le débitage « Levallois » avec une préparation préalable du nucléus : l'Homme prévoit la forme des éclats qu'il va obtenir. Cette technique sera développée par les Néandertaliens dans l'industrie moustérienne. Enfin, les industries de l'Homo sapiens sapiens ancien se caractérisent par la finesse des outils, qui sont représentés par des lames, des lamelles, des pointes, des perçoirs, etc. C'est également la grande expansion de l'art pariétal et de l'art mobilier, la naissance de la musique (flûtes, sifflets) et de la couture (boutons en omoplate de bovidés, aiguilles à chas). Notre évolution, principalement physique jusqu'à l'arrivée d'Homo sapiens, est devenue ensuite purement culturelle. L'Homme, partie intégrante d'un milieu naturel et intimement soumis à la variation de ce milieu, est devenu un maître de ce dernier et modificateur de ses ressources de survie grâce aux développements des techniques. Jusqu'à quand gardera-t-il le contrôle ?

Les recherches sur nos ancêtres sont en plein essor de par le monde. Les découvertes effectuées depuis les années 1990 ont bouleversé les schémas classiques et trop faciles des origines de l'homme. Les mythes tombent les uns après les autres : l'Homme n'est plus né dans la savane, mais dans un milieu plus boisé ; les Hominidés les plus anciens sont de plus en plus vieux, remettant en cause les horloges moléculaires. On peut envisager solidement aujourd'hui l'idée de véritables buissonnements, et ce dès l'origine, probablement à plusieurs époques. En bref, l'histoire évolutive de l'Homme n'est peut-être pas si différente de celle des autres mammifères.

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 15 pages

Médias de l’article

Hominidés : arbre phylogénétique

Hominidés : arbre phylogénétique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Hominidés : arbres phylogénétiques

Hominidés : arbres phylogénétiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Origines de l'homme, Y. Coppens

Origines de l'homme, Y. Coppens
Crédits : Encyclopædia Universalis France

interview

Ardipithecus ramidus

Ardipithecus ramidus
Crédits : White et al. & J. H. Matternes, 2009/ Science Mag/ AAAS

photographie

Afficher les 11 médias de l'article


Écrit par :

  • : professeure de première classe au Muséum national d'histoire naturelle

Classification

Autres références

«  HOMINIDÉS  » est également traité dans :

AFRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

  • Écrit par 
  • Anne FAURE-MURET
  •  • 18 709 mots
  •  • 22 médias

Dans le chapitre « L'époque quaternaire : l'Afrique, berceau de l'humanité »  : […] À partir de la fin du Cénozoïque l'Afrique a, à peu près, sa position actuelle en latitude. Elle subit des variations climatiques qui sont en relation avec les variations similaires de l'Europe et cela aura des conséquences importantes sur la biosphère, conséquences que l'on peut voir d'une façon de plus en plus détaillée à mesure que l'on se rapproche de l'Actuel. Une de ces conséquences est peut […] Lire la suite

AFRIQUE (Histoire) - Préhistoire

  • Écrit par 
  • Augustin HOLL
  •  • 6 307 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « L'émergence de comportements proto-humains »  : […] Différentes hypothèses ont été avancées pour expliquer l'émergence de comportements proto-humains ayant engendré la création des plus anciens sites archéologiques. Formulée dans la foulée des découvertes faites dans les grottes sud-africaines, l'hypothèse de la chasse considère celle-ci comme le moteur de l'évolution socioculturelle des proto-humains. Elle explique la fabrication et l'amélioratio […] Lire la suite

ARDIPITHECUS RAMIDUS

  • Écrit par 
  • Brigitte SENUT
  •  • 736 mots
  •  • 1 média

En 1994 était découvert à Aramis, en Éthiopie, un squelette daté de 4,4 millions d'années (Ma) appartenant à Ardipithecus ramidus . Comme le spécimen était très écrasé, il a fallu attendre quinze ans pour que la communauté scientifique puisse dresser un portrait de ce supposé ancêtre (T. D. White et al., «  Ardipithecus ramidus and the Paleobiology of Early Hominids », in Science , vol. 326, pp.  […] Lire la suite

ARTENAC (SAINT-MARY), site préhistorique

  • Écrit par 
  • Anne DELAGNES, 
  • Jean-François TOURNEPICHE
  •  • 915 mots
  •  • 1 média

Le site préhistorique d'Artenac est situé en Charente, dans le nord du Bassin aquitain, à une vingtaine de kilomètres au nord-est d'Angoulême. Après la destruction de la grotte sépulcrale éponyme qui a fait connaître l'Artenacien, culture du Néolithique final, la carrière d'exploitation du calcaire ouverte à flanc de coteau en 1972 a révélé le gisement actuel . C'est une cavité étroite et longue, […] Lire la suite

ATAPUERCA, site préhistorique

  • Écrit par 
  • Jean-Jacques HUBLIN
  •  • 1 042 mots

Les gisements du complexe d'Atapuerca en Espagne ont acquis une renommée mondiale à la suite des découvertes qui y ont été faites à partir de 1980. Ces sites ont apporté des informations d'une importance exceptionnelle sur les premiers peuplements de l'Europe et sur l'origine des Néandertaliens. La sierra de Atapuerca est un massif calcaire qui s'élève à 1 080 m d'altitude au nord-est de Burgos. […] Lire la suite

AUSTRALOPITHECUS ANAMENSIS

  • Écrit par 
  • Brigitte SENUT
  •  • 769 mots

Australopithecus anamensis est le nom d’une espèce d’hominidé ancien bipède (pouvant se déplacer sur ses deux membres postérieurs) qui a été définie en 1995 et dont le premier spécimen fossile a été découvert en 1965. Il a vécu entre 4,2 et 3,9 millions d’années (Ma). […] Lire la suite

CHINOISE CIVILISATION - Les arts

  • Écrit par 
  • Corinne DEBAINE-FRANCFORT, 
  • Daisy LION-GOLDSCHMIDT, 
  • Michel NURIDSANY, 
  • Madeleine PAUL-DAVID, 
  • Michèle PIRAZZOLI-t'SERSTEVENS, 
  • Pierre RYCKMANS, 
  • Alain THOTE
  •  • 54 374 mots
  •  • 43 médias

Dans le chapitre « Le Paléolithique inférieur »  : […] Le développement culturel durant le Paléolithique inférieur est le résultat d'un long processus qui commença sur le territoire chinois il y a un million d'années et se termina voici 200 000 ans. Les plus anciens vestiges d'occupation humaine sont encore très mal connus ; ils dateraient de la fin du Pléistocène inférieur. Les premières traces d' Homo erectus , identifiées en Chine du Nord sur les s […] Lire la suite

CHORORAPITHECUS

  • Écrit par 
  • Brigitte SENUT
  •  • 606 mots

Neuf dents isolées, dont quatre fragmentaires, découvertes entre 2005 et 2007 en Éthiopie, dans la région de Chorora (site de Beticha), ont été rapportées à un nouveau grand singe fossile, Chororapithecus abyssinicus , par une équipe nippo-éthiopienne dirigée par Yonas Beyene et Gen Suwa. Ces fossiles proviennent de la partie supérieure de la Formation de Chorora, dont les sédiments sont datés de […] Lire la suite

COPPENS YVES (1934- )

  • Écrit par 
  • Herbert THOMAS
  •  • 2 326 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Des éléphants à l'homme »  : […] Né le 9 août 1934 à Vannes (Morbihan), Yves Coppens passe sa petite enfance dans la région de Clermont, dans l'Oise, où enseigne son père qui prépare alors, avec Irène Joliot-Curie, une thèse de doctorat d'État sur la radioactivité. L'installation de ses parents à Vannes en 1944 va contribuer à éveiller son attrait pour les sciences du passé, goût très vif qu'il concrétise rapidement. Il fréquente […] Lire la suite

CRÂNE

  • Écrit par 
  • Yves FRANÇOIS, 
  • Didier LAVERGNE, 
  • Pierre-Antoine SAINT-ANDRÉ
  •  • 5 240 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Crânes des ancêtres d'« Homo sapiens » »  : […] On a retrouvé sur le continent africain, en Afrique australe, dans la zone du Rift (Kenya, Tanzanie, Éthiopie), et plus récemment au Tchad, des ossements fossiles qui ont été identifiés comme les restes d'hominidés archaïques (cf. origines de l'homme ). Leur étude a permis de préciser les étapes de l'évolution du rameau humain : transformation de la denture (et sans doute du régime alimentaire), […] Lire la suite

Voir aussi

Pour citer l’article

Brigitte SENUT, « HOMINIDÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hominides/