HOMINIDÉS

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Culture, société et milieu

L'étude du comportement animal a transformé l'idée de culture chez les Hominidés. On sait aujourd'hui que de nombreux animaux (chimpanzés, loutres, etc.), manipulent des objets mais l'Homme reste le seul à travailler la pierre. La plus ancienne culture dite « oldowayenne », car décrite à Olduvai (ou Oldoway, Tanzanie) est attestée 2 Ma et est représenté par des outils obtenus par simple percussion pour détacher des éclats, ce qui produit un tranchant (galets aménagés). Classiquement attribuée à Homo habilis, cette industrie pourrait très bien avoir été manufacturée par une autre espèce, voire un autre genre d'Hominidé (ce qui paraît plausible si l'on considère le nombre croissant d'espèces décrites). En effet, dans la vallée de l'Omo (Éthiopie) des éclats de quartz ou de roches basaltiques ont été décrits dans des niveaux vieux de près de 3 Ma où sont présents des Hommes et des Australopithèques. De plus, les nombreux outils découverts par Hélène Roche au Kada Gona (Éthiopie) vieux de 2,6 Ma (et peut-être plus), montrent qu'il existait à l'époque une véritable industrie du galet aménagé. Par ailleurs, l'étude de l'anatomie fine de la main d'Australopithèques sud-africains a suggéré que ces derniers possédaient les capacités anatomiques nécessaires à la manufacture d'outils.

Les premières « structures d'habitat » ou « protections » remontent à 1,8 Ma environ et pourraient être l'œuvre des premiers Homo ; elles sont connues à Olduvai (Tanzanie) ou, un peu plus tard, à Melka Kontouré (Éthiopie). Les outillages diversifiés ainsi que ces structures impliquent une vie sociale déjà organisée il y a près de 2 Ma, comme le démontrent les découvertes récentes dans l'Ouest Turkana (Kenya). Avec Homo erectus, apparaissent les premières industries acheuléennes à bifaces (où une forme oblongue est obtenue par percussion alternative sur les deux faces de l'objet) et hachereaux (où on prépare un tranchant transversal) ; les abris s'améliorent (comme au Lazaret, à Nice, par exemple) et pour la première fois dans l'histoire de l'Homme, le feu est maîtrisé ( [...]


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Hominidés : arbre phylogénétique

Hominidés : arbre phylogénétique
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Hominidés : arbres phylogénétiques

Hominidés : arbres phylogénétiques
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Origines de l'homme, Y. Coppens

Origines de l'homme, Y. Coppens
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Ardipithecus ramidus

Ardipithecus ramidus
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  • : professeur de première classe au Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Brigitte SENUT, « HOMINIDÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hominides/