TURKANA

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Population nilotique, les Turkana appartiennent au groupe Karamojong dont ils constituent la tribu la plus importante. Ils occupent une vaste région aride de plaines et de plateaux — le Turkana —, située dans le nord-ouest du Kenya, entre le lac Turkana (ancien lac Rodolphe) et l'escarpement qui marque la frontière avec l'Ouganda. Des reliefs vigoureux au sud, une zone désertique au nord donnent au pays Turkana un caractère d'insularité naturelle ; la pénétration coloniale s'y est faite très tard et s'est heurtée jusqu'en 1926 à une vive résistance.

Le milieu naturel est caractérisé par une aridité extrême : nulle part les précipitations ne dépassent 100 millimètres en moyenne annuelle. L'eau est essentiellement fournie par les rivières qui coulent depuis les montagnes environnantes et par quelques points d'eau permanents. Le mode de vie des Turkana repose sur l'élevage : chaque famille possède un troupeau diversifié comprenant à la fois du bétail, quelques chameaux, des chèvres et des moutons, des ânes ; les vaches fournissent le lait qui forme la base de l'alimentation. Les chameaux sont également élevés pour le lait et la viande ; ils ne servent jamais pour le transport, ce rôle étant dévolu aux ânes. Tous les animaux sont périodiquement saignés : le sang est consommé mélangé à du lait. La transhumance est pratiquée ainsi que la castration du bétail. La trypanosomiase et les épidémies sont rares, la sécheresse constitue le grand ennemi des troupeaux. À proximité des cours d'eau, les femmes cultivent des jardins qui fournissent un appoint alimentaire. Les activités de cueillette sont développées. L'habitat est dispersé ; l'enclos familial, entouré de palissades, enferme les cases des différents membres d'une famille étendue et des kraal pour le bétail.

La filiation se fait en ligne paternelle, mais l'héritage se fait dans les deux lignes, selon le type de biens transmis. Le mariage s'accompagne d'une très importante contribution matrimoniale en [...]


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Écrit par :

  • : chargé de cours à l'université de Paris-VIII, assistant de recherche à l'École pratique des hautes études

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KENYA

  • Écrit par 
  • Bernard CALAS, 
  • Denis Constant MARTIN, 
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  • Hervé MAUPEU
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Dans le chapitre « L'histoire précoloniale »  : […] Les fouilles pratiquées en Afrique de l'Est ont permis de recueillir, sous forme d'ossements ou de pierres taillées, des témoins anciens d'une occupation humaine ou pré-humaine. Au Kenya, deux zones sont particulièrement riches de ce point de vue : le pourtour du lac Victoria (où furent découverts des restes d'un Proconsul Africanus datant du Miocène inférieur, soit environ […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/kenya/#i_30776

Pour citer l’article

Roger MEUNIER, « TURKANA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/turkana/