HOMINIDÉS

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Le cas de l'Homme de Flores

En octobre 2004 était annoncée la découverte exceptionnelle en Indonésie, sur l'île de Flores, d'une nouvelle espèce humaine vieille de quelque 18 000 ans : Homo floresiensis. Sur la mise au jour de sept individus, un squelette quasi complet permet de mieux comprendre la morphologie de ce nouvel homme de faible stature (106 cm), à petit cerveau (380 cm3, soit moins que la moyenne de la capacité crânienne des chimpanzés) : un vrai défi à l'anthropologie. Certains de ses caractères rappellent les Homo erectus. Or c'est à cette dernière espèce qu'ont été attribués des outils vieux de 800 000 ans découverts dans cette même région en 1998. Cette attribution reste toutefois très controversée. Cependant, l'Homme de Flores est associé à d'autres outillages. Ce nouvel Hominidé est-il un descendant des Homo erectus, qui aurait été isolé sur l'île et aurait développé une forme de nanisme insulaire ? S'agit-il d'une forme de nanisme génétique comme on l'observe quelquefois chez certaines populations humaines ? Est-ce un Homo sapiens particulier ? Mais comment l'Homme de Flores est-il arrivé sur cette île qui n'était pas reliée au continent ? Autant de questions aujourd'hui posées et qui intriguent les spécialistes.


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Hominidés : arbre phylogénétique

Hominidés : arbre phylogénétique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Hominidés : arbres phylogénétiques

Hominidés : arbres phylogénétiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Origines de l'homme, Y. Coppens

Origines de l'homme, Y. Coppens
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ardipithecus ramidus

Ardipithecus ramidus
Crédits : White et al. & J. H. Matternes, 2009/ Science Mag/ AAAS

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Écrit par :

  • : professeur de première classe au Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Brigitte SENUT, « HOMINIDÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hominides/