HOMINIDÉS

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Les premiers « Homo sapiens »

Que ce soit sur le continent africain, ou sur le continent asiatique, il semble aujourd'hui qu'une transition locale entre Homo erectus et Homo sapiens ait eu lieu. L'Homme moderne serait-il donc né en plusieurs endroits du globe ? Certains scientifiques pensent plutôt qu'il serait né en un endroit unique (plutôt l'Afrique), d'où il se serait répandu à travers le monde, en remplaçant au passage les populations anciennes. Alors, origine multirégionale ou origine unique ? Ces deux concepts s'affrontent depuis des dizaines d'années et, dans plusieurs cas, la datation incertaine des fossiles ne permet pas de trancher entre les deux hypothèses. L'apport de la génétique et celui de la linguistique semblent confirmer une origine africaine, mais les limites des méthodes et des résultats ne permettent pas de conclure avec certitude. Certains chercheurs s'orientent aujourd'hui vers un compromis, lié à la possibilité d'un métissage entre populations anciennes et populations plus récentes. En fait, il y aurait migration et croisement. Toutefois, dans ce cas aussi, il faudrait des données paléontologiques mieux étayées. Il ne fait donc aucun doute que le débat n'est pas clos. Ce qui reste certain c'est que les plus anciens Homo sapiens sapiens, c'est-à-dire les Hommes modernes ont été découverts au Proche-Orient, sur le site de Qafzeh (Israël) et qu'ils sont vieux de près de 100 000 ans. Le passage des Homo erectus aux Homo sapiens est donc encore mal connu, en raison du faible nombre de spécimens découverts, mais aussi de l'incertitude de leur âge chronologique. Certains fossiles d'Homo sapiens présentent un fort développement encéphalique tout en conservant de fortes superstructures crâniennes, rappelant les Homo erectus. Ce sont ce qu'on appelle des Homo sapiens archaïques. La limite entre les Homo erectus évolués et les Homo sapiens archaïques n'est donc pas toujours aisée à tracer, d'où les nombreux débats. On connaissait classiquement une quinzaine de sites dont l'âge s'échelonne entre 400 000 an [...]

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Hominidés : arbre phylogénétique

Hominidés : arbre phylogénétique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Hominidés : arbres phylogénétiques

Hominidés : arbres phylogénétiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Origines de l'homme, Y. Coppens

Origines de l'homme, Y. Coppens
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ardipithecus ramidus

Ardipithecus ramidus
Crédits : White et al. & J. H. Matternes, 2009/ Science Mag/ AAAS

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  • : professeure de première classe au Muséum national d'histoire naturelle

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Pour citer l’article

Brigitte SENUT, « HOMINIDÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hominides/