HOMINIDÉS

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Le cas d'« Ardipithecus »

En 1995, la publication, par Tim White et son équipe, de Ardipithecus ramidus, vieux de 4,4 Ma, était venue relancer le débat sur l'origine des Hominidés. Cette nouvelle espèce, mise au jour dans la région moyenne de l'Aouache (Éthiopie), était annoncée comme l'Hominidé certain le plus ancien. Toutefois, il est troublant que de très nombreux caractères publiés sur ces fragments osseux soient très proches, voire inclus dans les variations des chimpanzés nains actuels. L'Ardipithèque est-il un vrai Hominidé possédant de nombreuses convergences avec les grands singes non humains ? est-il un grand singe qui a développé parallèlement des caractères plus humains ? Pourquoi l'Ardipithèque ne serait-il pas un ancêtre des chimpanzés et des gorilles ? Le débat est largement ouvert, d'autant plus que les pièces sont très fragmentaires. Il faut tout de même préciser que si l'Homme et les grands singes africains ont un ancêtre commun, il est évident que plus on se rapproche de la souche, plus il est difficile d'isoler les caractères des uns et des autres. D'où un débat scientifique intense.

Ardipithecus ramidus

Photographie : Ardipithecus ramidus

Photographie

Squelette partiel d'un Ardipithecus ramidus femelle découvert en 1994, sorti de sa gangue (à gauche) et reconstitué (à droite). Selon ses inventeurs, cette espèce serait bipède au sol et quadrupède dans les arbres. Toutefois, si on note l'absence des os du bras, de l'épaule et de la presque... 

Crédits : White et al. & J. H. Matternes, 2009/ Science Mag/ AAAS

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En janvier 2005 était annoncée la découverte de nouveaux restes d'Ardipithecus ramidus dans la région de Gona, en Éthiopie, provenant de niveaux vieux de 4,51 à 4,32 Ma. Ce nouveau matériel, issu de plusieurs sites, est constitué d'un fragment de mandibule et de restes dentaires, dont certains sont associés, ainsi que d'un tiers de phalange de pied. Ce dernier ossement est attribué, par ses inventeurs, à un bipède. Ce seul indice fragmentaire, qui ne permet pas d'affirmer la bipédie de cette espèce, oblige à la prudence.

En 2001, une sous-espèce d'Ardipithecus ramidus, Ardipithecus ramidus kadabba, a été créée à partir de fragments provenant du Middle Awash en Éthiopie. Elle a été élevée au rang d'espèce (Ardipithecus kadabba) en 2004 sur la base de nouveaux matériels dentaires. Vieux de 5,2 à 5,8 Ma, les restes rappellent pour certains les chimpanzés et pour d'autres les Australopithèques. Les dents postérieures, relativement grandes, et les dents antérieures, rel [...]


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Hominidés : arbre phylogénétique

Hominidés : arbre phylogénétique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Hominidés : arbres phylogénétiques

Hominidés : arbres phylogénétiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Origines de l'homme, Y. Coppens

Origines de l'homme, Y. Coppens
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ardipithecus ramidus

Ardipithecus ramidus
Crédits : White et al. & J. H. Matternes, 2009/ Science Mag/ AAAS

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  • : professeur de première classe au Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Brigitte SENUT, « HOMINIDÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hominides/