HOMINIDÉS

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Hommes de Néandertal et Hommes modernes

En fait, l'Europe représente la seule région géographique où il est possible de mettre en évidence le remplacement d'une population humaine par une autre. En Europe occidentale, les Homo sapiens primitifs ont évolué, depuis 400 000 ans environ, vers les Hommes de Néandertal dont la répartition est clairement liée à l'extension de la calotte glaciaire. Ces derniers seront remplacés, petit à petit, par des Hommes modernes venus de l'Est aux alentours de 40 000 ans et les Néandertaliens vrais s'éteindront vers 34 000 ans. Leur présence la plus tardive est attestée en Espagne et au Portugal : ont-ils été protégés là par la barrière géographique que formaient les Pyrénées ? Les Néandertaliens se caractérisent par les traits suivants : front toujours fuyant, crâne allongé avec un occiput étiré en forme de chignon, os malaires fuyants vers l'arrière donnant à la face la forme de museau (la fosse canine n'existe pas), bourrelet sus-orbitaire saillant, ouverture nasale large et capacité crânienne pouvant atteindre des tailles importantes de près de 1 800 cm3 (mais dans la variation générale des Hommes de Néandertal, la moyenne de la capacité crânienne n'est pas différente de la nôtre, c'est-à-dire 1 400 cm3). L'usure des dents (incisives et canines) sur certains spécimens laisse supposer que, peut-être, les Néandertaliens utilisaient leurs mâchoires comme des pinces, un peu à la manière des Inuits aujourd'hui qui tirent sur les tendons des animaux. Des travaux du milieu des années 1980 sur l'os hyoïde ont conclu que l'Homme de Néandertal pouvait parler, contrairement à ce que l'on croit généralement. Enfin, tous les caractères si particuliers des Néandertaliens semblent bien indiquer qu'ils sont différents de l'Homme moderne et probablement pas ancêtres de ce dernier, qu'ils ont pu rencontrer lorsque les descendants des premiers Homo sapiens sapiens, nés au Proche-Orient, ont migré vers l'ouest. En France, les populations néandertaliennes et celles de Cro-Magnon (Homo sapiens sapiens) on [...]

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Hominidés : arbre phylogénétique

Hominidés : arbre phylogénétique
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Hominidés : arbres phylogénétiques

Hominidés : arbres phylogénétiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Origines de l'homme, Y. Coppens

Origines de l'homme, Y. Coppens
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Ardipithecus ramidus

Ardipithecus ramidus
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  • : professeure de première classe au Muséum national d'histoire naturelle

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Pour citer l’article

Brigitte SENUT, « HOMINIDÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 août 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hominides/