HOMINIDÉS

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Les premiers Hommes

Reconnus avec certitude dès 2 Ma, les premiers Hommes pourraient avoir été présents bien avant, vers 4 Ma. Comme dans le cas des Australopithèques, plusieurs espèces sont connues, mais pas forcément reconnues : Praeanthropus africanus, Kenyanthropus platyops, Homo habilis, Homo rudolfensis, Homo ergaster et Homo erectus. Les premiers représentants du genre Homo ont été classiquement décrits en Afrique orientale (Kenya, Tanzanie, Ouganda et Éthiopie) et en Afrique du Sud ; au début des années 1990, ils ont été découverts au Malawi.

« Praeanthropus africanus »

Décrit à la fin des années 1930 à partir d'un fragment de maxillaire trouvé en Tanzanie, Praeanthropus était tombé dans l'oubli jusqu'à la découverte de Lucy (1974). Il a ensuite été « ressuscité » avec la mise à jour d'Australopithecus anamensis (1995) : en effet, l'anatomie dentaire et maxillaire d'A. anamensis n'est pas différente de celle de Praeanthropus. A. anamensis pourrait donc appartenir plutôt au genre Praeanthropus qu'au genre Australopithecus. De plus, le squelette de la jambe et du bras d'A. anamensis ne pouvant se distinguer de celui de l'Homme moderne, on pourrait imaginer que Praeanthropus serait déjà situé sur la lignée humaine. En fait, la bipédie de cet Homme ancien serait associée à une morphologie dentaire peu différente de celle des Australopithèques. Si on replace ce problème dans un contexte environnemental plus large, on peut considérer que la modification climatique, qui a entraîné le recul de la végétation forestière, a peut-être obligé les Praeanthropes à chercher leur nourriture de plus en plus loin car il n'y avait probablement pas assez de fructifications pour eux et les Australopithèques. Les Praeanthropes ont eu l'avantage de posséder une démarche bipède plus efficace leur permettant de se déplacer plus loin et plus longtemps pour aller chercher leur nourriture et peut-être également diversifier leur alimentation. Les Australopithèques, quant à eux, encore bons grimpeurs, sont [...]


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Hominidés : arbre phylogénétique

Hominidés : arbre phylogénétique
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Hominidés : arbres phylogénétiques

Hominidés : arbres phylogénétiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Origines de l'homme, Y. Coppens

Origines de l'homme, Y. Coppens
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Ardipithecus ramidus

Ardipithecus ramidus
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  • : professeur de première classe au Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Brigitte SENUT, « HOMINIDÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hominides/