FANTASY

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La fantasy dans le système des genres littéraires

Depuis le tournant de notre siècle, on redécouvre le large registre d'expressions de la fantasy, résurgence la plus récente et vivace de la tradition immémoriale des récits merveilleux : à côté de l'œuvre modèle de Tolkien, à l'influence presque écrasante, la tradition du roman pour la jeunesse est revenue au premier plan avec Philip Pullman ou J. K. Rowling ; outre mythes et légendes, le conte inspire toujours davantage. Quant aux autres genres de l'imaginaire faisant appel au surnaturel, qu'il s'agisse du fantastique ou de la science-fiction, ils ont tendance à se fondre dans cette demande contemporaine d'un merveilleux à caractère consolateur ou compensatoire.

Fantasy et fantastique

Le succès de la fantasy et sa présence toujours plus forte à l'intérieur des autres genres littéraires imposent de remettre en question la distinction, héritée de Tzvetan Todorov, entre fantastique et merveilleux, qui ne connaît d'ailleurs pas d'équivalent en langue anglaise. Avec le néo-gothique, qui caractérise les héritiers de Lovecraft, et le fantastique contemporain de Stephen King, ce genre, traditionnellement défini par le doute ou l'hésitation sur ce qui est en train de se produire, tend davantage à se caractériser par un répertoire de motifs porteurs d'un effet spécifique : peur, effroi, angoisse. S'il peut y avoir du fantastique dans une œuvre de fantasy où les éléments surnaturels font cette fois office de lois naturelles, la manière dont le récit se termine peut constituer un élément discriminant efficace : le récit de fantasy serait en effet, selon l'essai On Fairy Stories de Tolkien (1939), voué à bien finir pour être fidèle à sa promesse de consolation ou même de joie religieuse. C'est ce que Tolkien appelle l'« eucatastrophe », le « bon retournement » : la fantasy laisse ainsi son lecteur sur le sentiment d'une défaite au moins provisoire du Ma [...]


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Conan le Barbare, de John Milius (1982)

Conan le Barbare, de John Milius (1982)
Crédits : Dino De Laurentiis/ Universal Pictures/ Sunset Boulevard/ Corbis/ Getty Images

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Fantasy et jeux de rôle: Donjons et Dragons

Fantasy et jeux de rôle: Donjons et Dragons
Crédits : Wizards of the Coast Inc.2008

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Fantasy et bande dessinée: Chroniques de la Lune noire

Fantasy et bande dessinée: Chroniques de la Lune noire
Crédits : Pontet, Froideval/ Editions Dargaud, 2012

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  • : docteure en littérature générale et comparée, maître de conférences à l'université d'Artois, UFR Lettres et arts

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Pour citer l’article

Anne BESSON, « FANTASY », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fantasy/