CYCLE ARTHURIEN DANS LA FANTASY

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Les aventures du roi Arthur et de ses chevaliers constituent un important champ d'expression du merveilleux littéraire et iconographique. Elles forment, à côté des mythes et des contes, une des sources principales de la fantasy, ce genre né à la fin du xixe siècle d'un besoin de réenchantement du monde. La « matière de Bretagne » a d'abord nourri un ensemble de romans français et européens, à partir du xiie siècle avec Chrétien de Troyes et jusqu'à la fin du Moyen Âge avec l'Anglais Thomas Malory : ces oeuvres prenaient appui sur quelques éléments légués par l'héritage celtique et rappelés par les chroniques latines, brodant ensuite des développements toujours plus amples sur une histoire qui prit ainsi les proportions d'un vaste cycle reliant la mort du Christ au destin de l'Angleterre. L'ensemble des intrigues embrasse ainsi l'histoire du monde depuis le Graal, cette coupe recueillant le sang du Christ crucifié, ramené en Angleterre par Joseph d'Arimathie et devenue plus tard objet de la quête ultime des chevaliers de la Table ronde, jusqu'à la mort du roi Arthur, tué à Camlann mais emmené en Avalon, où il dort toujours en attendant l'heure de son réveil.

À ce corpus médiéval déjà très riche de ses propres variations sur les aventures de Merlin, d'Arthur et de sa cour, la fantasy contemporaine ajoute des dizaines d'ensembles romanesques qui relatent à leur tour la légende et déterminent pour une bonne part la façon dont nous la connaissons aujourd'hui.

La fantasy arthurienne

Renaissance victorienne

L'histoire des réécritures arthuriennes se confond pour une part avec celle de la fantasy, l'autre part se rattachant, quant à elle, au roman historique. Le goût pour le Moyen Âge a ainsi joué un rôle décisif dès l'invention de la fantasy comme genre littéraire durant l'ère victorienne. Et comme il s'agit d'un passé médiéval [...]


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Écrit par :

  • : docteure en littérature générale et comparée, maître de conférences à l'université d'Artois, UFR Lettres et arts

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Anne BESSON, « CYCLE ARTHURIEN DANS LA FANTASY », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cycle-arthurien-dans-la-fantasy/