FANTASY

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La fantasy est un genre fictionnel aux expressions plurimédiatiques et très diversifiées : prenant le contre-pied de la modernité industrielle, elle fait régner le merveilleux dans des cadres imaginaires, passés ou actuels, à destination d'un large public. Le genre s'est imposé dans notre pays, au tournant des années 2000, sous son nom anglais d'origine. L'énorme succès qu'a connu le cycle des Harry Potter de J. K. Rowling et celui des films adaptés du Seigneur des anneaux de J. R. R. Tolkien par Peter Jackson ont imposé le vocable. Auparavant appelée heroic fantasy, du nom d'un de ses sous-ensembles, ce genre était connu à travers des prismes fortement déformants : Conan le Barbare incarné par Arnold Schwarzenegger ou encore le jeu de rôle Donjons et Dragons. La fantasy est pourtant un genre noble et puissant à plus d'un titre ; héritière d'une filiation millénaire qui la rattache aux plus anciennes traditions du merveilleux, porteuse de valeurs morales et habitée par le sens du sacré, elle a inspiré des œuvres importantes dès la fin du xixe siècle.

Conan le Barbare, de John Milius (1982)

Photographie : Conan le Barbare, de John Milius (1982)

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Le film Conan le Barbare, de John Milius, avec Arnold Schwarzenegger dans le rôle-titre, est inspiré des récits de Robert E. Howard. Il a contribué à populariser le genre de la fantasy

Crédits : Dino De Laurentiis/ Universal Pictures/ Sunset Boulevard/ Corbis/ Getty Images

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Histoire

Enfants et adultes

Dès ses origines, dans l'Angleterre victorienne de la seconde moitié du xixe siècle, la fantasy se développe parallèlement en direction d'un double public, enfants et adultes. Le genre poursuit ainsi la tradition d'un rapport privilégié entre la littérature du merveilleux et le jeune public, en lui ouvrant l'accès à d'autres mondes, où la magie multiplie les possibles : « Wonderland » de Lewis Carroll (Alice au pays des merveilles, 1865), « Marvelous Land of Oz » de Franck L. Baum (titre du second volume de la série, commencée en 1900 avec Le Magicien d'Oz), « Neverland » du Peter Pan de James Barrie (1904 pour la première version théâtrale). On a ici autant de lieux rêvés, restés célèbres par les nombreuses adaptations, notamment au cinéma, qui les ont fait connaître. Plus familières aux jeunes anglophones, l'œuvre d'Edith Nesbit, The Story of the Amulet (1905 [...]


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Conan le Barbare, de John Milius (1982)

Conan le Barbare, de John Milius (1982)
Crédits : Dino De Laurentiis/ Universal Pictures/ Sunset Boulevard/ Corbis/ Getty Images

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Fantasy et jeux de rôle: Donjons et Dragons

Fantasy et jeux de rôle: Donjons et Dragons
Crédits : Wizards of the Coast Inc.2008

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Fantasy et bande dessinée: Chroniques de la Lune noire

Fantasy et bande dessinée: Chroniques de la Lune noire
Crédits : Pontet, Froideval/ Editions Dargaud, 2012

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Écrit par :

  • : docteure en littérature générale et comparée, maître de conférences à l'université d'Artois, UFR Lettres et arts

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Pour citer l’article

Anne BESSON, « FANTASY », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fantasy/