ROMAN D'AVENTURES

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À la fin du xviiie siècle, une mutation remarquable vient affecter le genre du récit de voyage : alors que l’âge classique avait privilégié les connaissances rapportées par le voyageur, le nouveau récit s’organisa autour de la personnalité de ce dernier, de ses sentiments, des aventures survenues lors de son voyage. Cette lente évolution fut préparée tout autant par les œuvres de Goethe ou de Sterne que par celles de Rousseau et de Bernardin de Saint-Pierre. En 1811, la parution de l’Itinéraire de Paris à Jérusalem marque un moment décisif de cette histoire : Chateaubriand assure le triomphe du code romantique des « impressions de voyage », qui va donner le ton des grands récits de voyage du xixe siècle.

Certes, les récits de voyage étaient depuis longtemps rédigés à la première personne du singulier et l’on pouvait y lire de nombreuses « aventures », ainsi nommées par les voyageurs (le mot « aventure » est attesté dans la langue française depuis le xiie siècle). Mais l’énoncé de ces aventures, qui accompagnait le goût des livres de voyage depuis la Renaissance, était d’abord régi par le code de l’anecdote. Son sens tenait tout entier dans le fait que, par le détour de ce micro-récit qu’est l’anecdote, le voyageur révélait la vérité des régions qu’il avait visitées, des peuples qu’il avait fréquentés, des choses qu’il avait vues. Sur le voyageur lui-même, les aventures ne disaient rien. Plus exactement, si elles disaient parfois quelque chose, c’était incidemment. L’expression de la personnalité du voyageur n’était pas la raison d’être des aventures rapportées dans le récit.

Tout au contraire, l’esthétique qui s’impose à partir de la fin du xviiie siècle, parce qu’elle regarde l’aventure sous un jour nouveau, est directement à l’origine du roman d’aventures moderne. La valorisation des aventures dans le récit de voyage s’accompagne en effet du succès croissant de ce type de récits et retrouve une autre tradition, fort ancienne : celle qui [...]


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  • : professeur d'histoire contemporaine à l'université de Grenoble-II

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Sylvain VENAYRE, « ROMAN D'AVENTURES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/roman-d-aventures/