ÉVOLUTION

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Situation contemporaine : la « supersynthèse évo-dévo »

Quels qu'ils soient, les mécanismes évolutifs pris en considération retentissent donc à tous les niveaux d'intégration. Toutefois, c'est au niveau des génomes que vont s'inscrire les « changements d'informations » qui, traités par les canaux de l'ontogenèse, soumis au crible de la sélection intra- et interspécifique, etc., constituent la base matérielle ultime des changements évolutifs. Que suggèrent les acquis récents dans ce domaine vis-à-vis de la mécanique évolutive ? On l'a déjà souligné, il était clair depuis longtemps que toute transformation évolutive entre ancêtre et descendant implique des transformations de l'ontogenèse elle-même (Garstang, 1922), et qu'à ce titre la biologie du développement constitue la passerelle indispensable entre les approches génético-moléculaires et les approches morphologico-systématiques et paléontologiques de l'évolution.

La « boîte noire » de l'ontogenèse

L'avènement de la biologie moléculaire a permis d'ouvrir la « boîte noire » de l'ontogenèse, par trop négligée par la théorie synthétique classique.

Dès 1894, William Bateson avait décrit la curieuse anomalie d'une région du corps qui porte un organe normalement porté par une autre, par exemple dans le cas de la mutation du gène antennapedia chez la drosophile, où une patte prend sur la tête la position normalement occupée par une antenne. Pendant très longtemps ces « mutations homéotiques » sont demeurées des curiosités et les gènes homéotiques, responsables de ces anomalies, sont restés inconnus. Sur la drosophile, deux équipes s'attaquent au problème dans les années 1980. Celle d'Edward Lewis s'intéresse aux mutations homéotiques de la partie postérieure du corps et celle de Thomas Kaufman à celles de la partie antérieure. La première décrit un complexe de plusieurs gènes groupés, complexe appelé bithorax, la seconde un autre complexe, appelé antennapedia. On comprendra plus tard que cette disposition est en fait une particularité relativement récente et propre aux diptère [...]

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Pour citer l’article

Armand de RICQLÈS, Stéphane SCHMITT, « ÉVOLUTION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/evolution/