ABDOMEN

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Tronc humain

Tronc humain
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Paroi abdominale : muscles iliaques et lombaires

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Paroi abdominale : profil

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Paroi abdominale (face)

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L'abdomen humain est un segment volumineux du tronc qui s'interpose entre le thorax et la cavité pelvienne, ou petit bassin. Il loge, dans une cavité revêtue d'une membrane séreuse, le péritoine, des viscères digestifs, urinaires et génitaux. Autrement dit, c'est là que se trouvent notamment placés tous les organes qui assurent les fonctions de nutrition. D'où son importance en matière de pathologie, et donc de diagnostic médical. Malgré les renforts musculaires qui équipent ses parois, l'abdomen est un point relativement faible et vulnérable du corps humain. L'ombilic, qui le marque en son centre, est la trace de l'histoire embryonnaire de chacun de nous.

Tronc humain

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La région abdominale (vue ventrale). 

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Anatomie comparée

La présence d'un abdomen sous-entend l'existence d'un seul plan de symétrie (les oursins n'ont pas d'abdomen) et une certaine différenciation dans le sens cranio-caudal.

Chez les Vertébrés, l'abdomen s'isole et se différencie d'autant plus que l'on s'adresse à une classe plus élevée en organisation. Dans le cas des Vertébrés inférieurs, le tronc, qui abrite les viscères à l'intérieur de la cavité générale, est un thoraco-abdomen. Il est moins bien délimité de la région caudale chez les Poissons que chez les Tétrapodes. Chez ceux-ci, l'insertion des membres sur le tronc par des ceintures osseuses, puis la formation du cou séparent de mieux en mieux le thoraco-abdomen de la queue et de la tête.

Les Mammifères se caractérisent par l'existence du diaphragme ; cette cloison fibro-musculaire représente la limite supérieure de l'abdomen, qu'elle sépare très nettement du thorax (fig. 1). La limite inférieure est mal définie, car elle fait intervenir un des segments les plus variables du squelette, le bassin.

Le bassin forme une ceinture osseuse constante chez les Vertébrés pourvus de membres postérieurs.

Chez les Mammifères le bassin est inégalement développé et directement en rapport avec le mode de vie et la locomotion de l'animal ; il s'atrophie chez les Cétacés. Chez les quadrupèdes, le bassin se dévelo [...]


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Pour citer l’article

Claude GILLOT, « ABDOMEN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/abdomen/