DINOSAURES

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En 1887, le paléontologue britannique Harry Govier Seeley constata que l'on pouvait diviser les dinosaures en deux grands groupes, les saurischiens et les ornithischiens, à partir de la structure de leur bassin (fig. 1). Ce dernier est constitué de trois os pairs : l'ilion, en position dorsale, le pubis, en position ventrale et antérieure, et l'ischion, en position ventrale et postérieure. Chez les saurischiens, ou dinosaures « à bassin de lézard », le pubis forme une tige osseuse simple dirigée en général vers l'avant, ce qui donne une structure du bassin à trois branches. Chez les ornithischiens, ou dinosaures « à bassin d'oiseau », le pubis est bifurqué, avec une lame plus ou moins développée dirigée vers l'avant et une longue tige dirigée vers l'arrière, parallèlement à l'ischion ; le bassin forme ainsi quatre branches. Les données paléontologiques montrent que ces deux sous-groupes se sont distingués très tôt dans l'histoire évolutive des dinosaures, c'est-à-dire dès le Trias (245 à 205 Ma).

Dinosaures : deux types de bassins

Dinosaures : deux types de bassins

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Les deux types de bassins rencontrés chez les dinosaures et qui permettent de diviser ces animaux en deux groupes : les saurischiens, ou dinosaures à bassin de lézard (en a), et les ornithischiens, ou dinosaures à bassin d'oiseau (en b). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les saurischiens

Les saurischiens sont divisés en deux groupes (fig. 2).

Dinosaures : cladogramme

Dinosaures : cladogramme

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Relations de parenté entre les principaux groupes de dinosaures, vertébrés tétrapodes uniquement terrestres qui ont régné sur Terre durant le Mésozoïque (entre 225 et 65 millions d'années). 

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– Les théropodes sont des dinosaures bipèdes, en grande majorité carnivores, même s'il a existé des formes probablement largement piscivores (spinosaures) et des théropodes à la denture très réduite (ornithomimosaures, oviraptorosaures) probablement omnivores. Ce groupe est très diversifié puisqu'il comprend aussi bien de très petites formes, de quelques dizaines de centimètres de longueur (comme Compsognathus ou Microraptor), que d'énormes animaux, comme certains tyrannosaures et spinosaures, atteignant une quinzaine de mètres de longueur. Les oiseaux sont issus de petits dinosaures à plumes et doivent en fait être considérés comme un sous-groupe des théropodes.

– Les sauropodomorphes sont des dinosaures herbivores, bipèdes ou quadrupèdes, [...]


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Dinosaures : deux types de bassins

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Dinosaures : cladogramme

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Brachiosaurus

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Stegosaurus

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Pour citer l’article

Eric BUFFETAUT, « DINOSAURES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dinosaures/