DINOSAURES

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Histoire évolutive des dinosaures

L'origine des dinosaures

Les dinosaures apparaissent vers le début du Trias supérieur, il y a environ 225 Ma (fig. 3). Leur origine est à rechercher parmi de petits archosaures légèrement bâtis, qui montrent les prémices des adaptations locomotrices des dinosaures, tels que Marasuchus découvert dans le Trias moyen d'Argentine. Les premiers dinosaures sont apparemment des formes bipèdes et carnivores, telles que Herrerasaurus, un saurischien du Trias supérieur d'Amérique du Sud. La classification de ces dinosaures très primitifs fait encore l'objet de discussions. Dans des couches plus récentes du Trias, les spécimens mis au jour peuvent être clairement attribués soit aux théropodes (comme Liliensternus, du Trias supérieur d'Allemagne), soit aux sauropodomorphes. Parmi ces derniers, les prosauropodes sont abondants dans le monde entier au Trias supérieur ; cette vaste répartition est liée à la configuration géographique de la Pangée qui rassemble en un seul bloc tous les futurs continents. Un accroissement de taille est observé, surtout chez les sauropodomorphes, au cours de cette période. Vers la fin du Trias, les premiers sauropodes apparaissent. L'un d'entre eux, Isanosaurus, découvert en Thaïlande, atteignait une quinzaine de mètres de longueur. Quant aux ornithischiens du Trias, ils demeurent très mal connus.

Herrerasaurus

Herrerasaurus

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Au début du Jurassique, il y a un peu moins de 200 Ma, la diversification des dinosaures s'accentue, peut-être à la faveur d'une importante phase d'extinction parmi les autres vertébrés continentaux. Les ornithischiens sont désormais bien représentés, avec diverses petites formes bipèdes (Lesothosaurus, Heterodontosaurus) et les premiers thyréophores cuirassés (Scelidosaurus). Parmi les saurischiens, les Prosauropodes, encore abondants au début du Jurassique, disparaissent assez rapidement au cours de cette période, peut-être supplantés par les sauropodes (dont la taille s'accroît rapidement, fig. 4). Au Jurassique supérieur, il y a environ 150 Ma, on trouve certains des plus grands sauropodes connus (une douzaine de mètre [...]

Dinosaures : quelques exemples

Dinosaures : quelques exemples

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Quelques exemples de dinosaures appartenant aux principaux groupes connus et ayant vécu au cours des différentes périodes du Mésozoïque. On peut noter une grande diversité de tailles et de morphologies chez ces animaux. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lesothosaurus

Lesothosaurus

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Dinosaures de Chine

Dinosaures de Chine

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Squelettes de dinosaures du Jurassique supérieur de Chine exposés au musée de Paléontologie de Nanjing (Chine). Les différences de dimensions et de morphologie entre le sauropode Mamenchisaurus (herbivore, à gauche), le stégosaure Tuojiangosaurus (herbivore, à droite) et le théropode... 

Crédits : China Photos/ Getty Images News/ AFP

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Dinosaures : deux types de bassins

Dinosaures : deux types de bassins
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Dinosaures : cladogramme

Dinosaures : cladogramme
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Brachiosaurus

Brachiosaurus
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Stegosaurus

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Pour citer l’article

Eric BUFFETAUT, « DINOSAURES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dinosaures/