DÉPRESSIFS ÉTATS ou DÉPRESSIONS NERVEUSES

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Sous l'appellation de dépression nerveuse ou sous celle, plus juste, d'état dépressif, on désigne en psychiatrie un état pathologique fondé essentiellement sur deux séries de troubles : d'une part, une modification pénible de l'humeur (J. Delay) faite de pessimisme, de sentiments d'incapacité, d'impuissance, de dévalorisation de soi-même, de culpabilité ; d'autre part, un ralentissement de l'activité générale, des fonctions intellectuelles et du comportement psychomoteur. Si les processus intellectuels sont ralentis, ils se déroulent cependant de façon adéquate. Il n'y a aucun trouble véritable de la mémoire, du jugement et de l'attention, même si le malade, subjectivement, se plaint de tels ou tels troubles.

À ces deux séries de symptômes s'associent d'autres troubles, le plus souvent physiques : douleurs, troubles digestifs, manque d'appétit, diminution de la libido, troubles du sommeil (insomnie ; plus rarement, hypersomnie ; quelquefois dyssomnie, c'est-à-dire impression de mauvais sommeil). Il arrive, d'ailleurs, que ces symptômes physiques sans support lésionnel précis constituent la partie la plus apparente du tableau clinique et que l'état dépressif vécu par le malade ne puisse être mis en évidence qu'après un entretien assez poussé, lorsque le malade n'a pas lui-même vraiment conscience de ce qu'il supporte de pénible. On peut alors parler de « dépression latente » ou de « dépression masquée » (Kielholz).

D'autres troubles mentaux (obsession, phobie, délire) peuvent reposer avant tout sur une organisation dépressive et disparaissent avec elle lorsqu'on la traite. On constate enfin que, pour lutter contre un fond dépressif, certains sujets sont amenés à développer une série de conduites antidépressives (hyperactivité, réaction de caractère de type coléreux, jalousie, conduite alcoolique surtout) capables, avec plus ou moins de succès, de compenser le fond dépressif. C'est ainsi que, de la malad [...]

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Écrit par :

  • : professeur de psychiatrie à l'université de Lyon-I

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Pour citer l’article

Jean GUYOTAT, « DÉPRESSIFS ÉTATS ou DÉPRESSIONS NERVEUSES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/depressifs-depressions-nerveuses/