ASTHME

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Enregistrements au cours de l'épreuve de spirographie

Enregistrements au cours de l'épreuve de spirographie
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graphique

Anatomie comparée d'une bronche d'un sujet normal et d'un sujet asthmatique

Anatomie comparée d'une bronche d'un sujet normal et d'un sujet asthmatique
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dessin


L'asthme bronchique est une affection inflammatoire des bronches, en réalité un syndrome (ensemble de symptômes), identifié par les caractères particuliers de ses manifestations et confirmé par l'exploration de la fonction respiratoire.

Enregistrements au cours de l'épreuve de spirographie

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Dessin

Au cours de cet examen d'épreuve, on mesure, à l'aide d'un appareil appelé spirographe, la vitesse (exprimée en volume par seconde) avec laquelle l'air pulmonaire est expiré, chez le sujet normal (à gauche) et malade (à droite). Le volume maximal qui peut être expiré est appelé capacité... 

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Dans sa forme typique, chez l'enfant, l'adolescent ou l'adulte jeune, l'asthme se manifeste par des crises spontanées d'essoufflement expiratoire, sifflantes et nocturnes, qui évoluent en trois phases : le début (parfois précédé de signes avant-coureurs, notamment de rhinite avec prurit nasal et éternuements), le sommet d'intensité (qui fait le handicap), la décroissance et la fin (au bout de quelques minutes ou quelques heures), indiquée par de la toux devenue grasse et, parfois, l'émission de quelques crachats muqueux ressemblant à des perles.

La répétition de plusieurs crises sur une courte période de temps témoigne d'une exacerbation (autrefois dénommée attaque d'asthme) à ne pas confondre avec l'asthme aigu grave (autrefois dénommé état de mal asthmatique ou status asthmaticus), caractérisée par des crises répétées et superposées (crises subintrantes), de gravité croissante et évoluant vers l'asphyxie si un traitement n'intervient pas. L'asthme typique se caractérise par l'absence de symptômes entre les crises, mais des examens approfondis témoignent de la persistance de l'atteinte.

Aux questions souvent posées au médecin : « Est-ce que l'asthme dure toute la vie ? » et « Peut-on guérir ? », les réponses sont claires.

Oui, l'asthme pourrait durer toute la vie dans la mesure où ses atteintes débutent parfois avec la naissance, demeurent constitutives de l'individu et représentent donc un risque potentiel durable de manifestations asthmatiques.

Non, souffrir définitivement de l'asthme n'est pas une fatalité, car les médicaments permettent dans la grande majorité des cas de faire disparaître les symptômes, c'est-à-dire d'avoir une qualité de vie confortable, compatible ave [...]


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Pour citer l’article

François-Bernard MICHEL, Philippe GODARD, « ASTHME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/asthme/