PSYCHOMÉTRIE

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La psychométrie est un domaine d’étude qui concerne la théorie et la méthodologie de construction et d’utilisation des échelles de mesure des caractéristiques mentales. Celles-ci peuvent être des connaissances, des traits de personnalité ou encore des composantes de la cognition, comme le langage, l’intelligence ou la mémoire.

Les échelles de mesure

Les échelles de mesure peuvent être rangées en quatre catégories :

Les échelles nominales sont les plus élémentaires. Elles permettent de ranger les individus dans des catégories disjointes sur la base de leur égalité pour une variable donnée. Les membres d’une même catégorie sont dénommés par un même terme, et des fréquences peuvent être calculées pour chaque catégorie.

Les échelles ordinales permettent de ranger les individus selon la relation « plus petit » ou « plus grand ». Les individus peuvent ainsi être ordonnés de manière croissante ou décroissante en fonction de la caractéristique mesurée. Toutefois, ces échelles ne fournissent d’information qu’à propos de la position relative des individus, mais aucune à propos de la distance qui les sépare.

Les échelles d’intervalles permettent non seulement d’ordonner les individus, mais prennent également en compte la distance qui existe entre eux. Les unités de mesure sont équivalentes tout au long de l’échelle. Dès lors, une différence d’une unité au début de l’échelle représente la même distance qu’une unité à l’autre extrémité de l’échelle. Cependant, ce type d’échelle ne possède qu’un zéro relatif. Le point de départ des graduations de l’échelle est en effet fixé de manière arbitraire. Par exemple, dans une échelle de mesure du vocabulaire, une note de zéro correspond à un échec de la définition de tous les mots présentés. Mais ce zéro n’implique pas que le vocabulaire de l’individu évalué soit nul. Nous pouvons seulement affirmer que l’échelle utilisée ne permet pas d’évaluer une connaissance aussi faible du vocabulaire.

Les échelles proportion [...]

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Pour citer l’article

Jacques GRÉGOIRE, « PSYCHOMÉTRIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/psychometrie/