ASIE (Structure et milieu)Géographie physique

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L'Asie est le plus vaste des continents : 44 millions de kilomètres carrés. Elle s'étend sur 75 degrés de latitude et, en tenant compte des îles, sur 92 degrés (de la Severnaïa Zemlia, ou Terre du Nord, 810 de latitude nord, à l'île Roti, 110 de latitude sud) ; elle couvre 164 degrés de longitude du cap Baba en Asie Mineure au cap Dejnev en Sibérie. L'Asie est entourée au nord par l'océan Arctique, à l'est par l'océan Pacifique, au sud par l'océan Indien. Mais elle n'a pas de vraie limite à l'ouest : l'Europe n'est qu'une péninsule asiatique ; la ligne Oural-Caspienne n'a pas de signification géographique ; l'attribution du Caucase à l'Europe ou à l'Asie est incertaine ; on peut même se demander si la mer Rouge, prolongée par le golfe de Suez, sépare bien l'Asie de l'Afrique.

Asie

Dessin : Asie

Dessin

Les 48 pays d'Asie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'Asie est massive, bien qu'elle s'affine au sud en trois grandes péninsules – arabique, indienne, indochinoise – que prolonge vers le monde austral le plus bel ensemble insulaire du monde, l'Insulinde (traditionnellement, on fait commencer le monde austral à la Nouvelle-Guinée).

L'Asie est le plus élevé des continents : son altitude moyenne est de 950 m. Elle possède tout à la fois le point culminant du monde (mont Éverest ou Chomolungma, 8 840 m) et les dépressions les plus creuses : la surface de la mer Morte est à − 393 m ; le fond du lac Baïkal est à − 1 300 m. Le relief de l'Asie est donc très contrasté. C'est au large de l'Asie, à l'est des Aléoutiennes, à l'est du Japon et des Bonin, à l'est des Philippines, que se trouvent les plus grandes profondeurs marines.

Le trait dominant du relief est l'opposition d'immenses surfaces planes et de hautes montagnes allongées et ramifiées. Les premières ne sont accidentées [...]


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Asie

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Asie : zones climatiques et courants

Asie : zones climatiques et courants
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Asie : précipitations et vents

Asie : précipitations et vents
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Monastère au pied du mont Ararat, en Arménie

Monastère au pied du mont Ararat, en Arménie
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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, docteur d'État ès lettres
  • : docteur ès lettres, professeur émérite à l'université de Paris-Sorbonne
  • : professeur à l'université de Paris-Sorbonne, membre de l'Academia Europaea

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Pour citer l’article

Pierre CARRIÈRE, Jean DELVERT, Xavier de PLANHOL, « ASIE (Structure et milieu) - Géographie physique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/asie-structure-et-milieu-geographie-physique/