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L'Asie orientale

Comme l'Asie méridionale, l'Asie orientale comprend un socle précambrien (le « socle de Cathay »), un pseudo-socle (le « pseudo-socle de Manji ») dont certains traits se retrouvent en Corée et au Japon et un arc d'orogenèse tertiaire qui constitue l'essentiel du Japon.

L'Asie orientale appartient pour sa plus grande partie aux latitudes tempérées : l'hiver, peu sensible encore à Canton, se fait de plus en plus rigoureux au fur et à mesure que l'on va vers le nord : il devient extrêmement froid en Chine du Nord-Est (ex-Mandchourie). Mais tout l'Extrême-Orient a un été tropical chaud et humide dû à la mousson.

Relief

Le « socle de Cathay »

La Chine du Nord et du Nord-Est, ainsi qu'une partie de la Corée, correspond au Bouclier chinois (Sinian shield), que nous appellerons « socle de Cathay », constitué de terrains cristallins, micaschistes, gneiss et granites. Les plis ont été usés jusqu'à la racine. Sur ce socle reposent, en discordance, des couches sédimentaires, primaires ou secondaires, très variées, notamment des calcaires et des terrains houillers. Cette couverture sédimentaire est restée horizontale ou presque : les orogenèses primaires (calédonienne et hercynienne) ne l'ont guère affectée, et la grande orogenèse crétacée, dite « sinienne » ou « de Yanshan », ne s'est manifestée que par des ondulations à grand rayon de courbure (synclinaux de l'Ordos, du Petchili), par des montées de batholites (granites crétacés du Shanxi et du Shandong), par des éruptions volcaniques (rhyolites et andésites) et surtout par des failles. De même l'orogenèse himalayenne, tertiaire et quaternaire. Les failles jouent donc un rôle morphologique fondamental ; le relief se présente comme un jeu de blocs dont les uns sont soulevés et les autres affaissés : un gradin occidental (Grand Khingan, monts du Hebei, monts du Shanxi et plateaux du Shaanxi-Gansu ; un fossé central (plaines du Nord-Est et du Nord, ou plaine Jaune [...]


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Asie

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Asie : zones climatiques et courants

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Asie : précipitations et vents

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Monastère au pied du mont Ararat, en Arménie

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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, docteur d'État ès lettres
  • : docteur ès lettres, professeur émérite à l'université de Paris-Sorbonne
  • : professeur à l'université de Paris-Sorbonne, membre de l'Academia Europaea

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Pour citer l’article

Pierre CARRIÈRE, Jean DELVERT, Xavier de PLANHOL, « ASIE (Structure et milieu) - Géographie physique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/asie-structure-et-milieu-geographie-physique/