AMMONIAC

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Utilisations

De 80 à 90 p. 100 de l'ammoniac produit sont utilisés comme engrais, soit directement sous forme de sels d'ammonium, sulfate, phosphate, soit après transformation à l'état de sels de l'acide nitrique (nitrate d'ammonium, nitrate de potassium) ou d'urée.

On a mis au point aux États-Unis l'utilisation non seulement d'engrais liquides constitués par des solutions aqueuses de composés « azotés » : nitrate d'ammonium, urée additionnée ou non d'ammoniac (par exemple 60 p. 100 d'urée et 26 p. 100 d'ammoniac), mais aussi d'ammoniac liquide ; il est alors enfoui à 10 cm dans le sol où il se volatilise et se fixe sur l'humus ; c'est la nitrojection. Ce procédé a été expérimenté dans certaines régions de France, mais il ne semble pas devoir s'étendre ; par contre, l'utilisation d'engrais liquides préparés dans des centres agricoles est d'un emploi courant.

L'ammoniac est utilisé aussi comme agent de nettoiement, pour la fabrication des pâtes à papier, et en métallurgie pour réaliser les traitements thermiques. Il constitue également la matière première des synthèses de l'acide nitrique et du nitrate d'ammonium (explosif), de l'acide cyanhydrique et de l'urée (obtention de matières plastiques : aminoplastes), de l'acrylonitrile, des amines, et du perchlorate d'ammonium (propergol pour fusées). Il intervient, en étant recyclé, dans le procédé Solvay de fabrication du carbonate de sodium.

En thérapeutique, l'ammoniac est employé en solutions diluées, soit en usage externe (liniments, composés rubéfiants ou révulsifs, solutions contre les piqûres d'insectes), soit en inhalations, comme excitant de la respiration et de la circulation (dans les syncopes). Il est utilisé par les cigarettiers comme composé addictif du tabac car il facilite et augmente l’absorption de nicotine.

Chez l'homme, après dégradation des protéines, l'ammoniac est fixé par les acides glutamiques et aspartiques. On le retrouve dans l'urine sous forme d'ions ammonium (NH4+) et surtout sous forme d'urée.

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Ammoniac : propriétés physiques

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Ammoniac : production

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Ammoniac : pays producteurs

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Ammoniac : teneur des gaz à l'équilibre

Ammoniac : teneur des gaz à l'équilibre
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Écrit par :

  • : ingénieur de l'École supérieure de physique et chimie industrielles, professeur honoraire de l'université de Paris-XI

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Pour citer l’article

Henri GUÉRIN, « AMMONIAC », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ammoniac/