AMMONIAC

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Propriétés chimiques

Il convient de distinguer les propriétés du gaz ammoniac de celles de ses solutions aqueuses (ammoniaque). Dans la molécule à l'état gazeux, l'azote est au degré d'oxydation minimal (–3), ce qui explique ses propriétés réductrices. La présence d'un doublet libre, qui traduit une non-saturation de la molécule, se manifeste par des réactions d'addition ; enfin certaines réactions de substitution lui confèrent des propriétés acides.

L'ammoniac est relativement peu stable. Il se décompose aisément lorsqu'on le chauffe au contact des métaux :

Ce craquage est mis à profit pour réaliser, lors du traitement thermique des métaux et alliages, des atmosphères conditionnées.

Cette tendance à la décomposition, avec formation d'hydrogène, explique les propriétés réductrices de ce composé qui brûle dans l'oxygène :

En présence d'une toile de platine portée à 700-800 0C l'azote passe au degré + 2 en formant du monoxyde d'azote (oxyde azotique). C'est la réaction de base de la synthèse de l'acide nitrique :

L'oxydation ménagée opérée en présence de méthane donne lieu à la formation d'acide cyanhydrique ; c'est ainsi qu'on réalise industriellement la synthèse de cet acide :

L'ammoniac brûle dans le chlore en donnant de l'acide chlorhydrique et du chlorure d'ammonium ; s'il ne s'enflamme pas immédiatement, il peut se produire du trichlorure d'azote NCl3 qui est explosif.

L'ammoniac se fixe sur de nombreux composés en donnant des ammoniacates comparables aux hydrates, mais en général moins stables, c'est-à-dire plus aisément dissociables : 2AgCl ( 3NH3 et AgCl ( 3NH3 notamment. Il réagit également sur les acides pour former les sels d'ammonium qui sont volatils et généralement dissociables :

Avec l'anhydride carbonique, sous pression, il fournit le carbamate d'ammonium :

qui par déshydratation se transforme en urée :

Par action de l'ammoniac sur du sodium ou du potassium porté à 400 0C, il se forme un amidure alca [...]

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Ammoniac : propriétés physiques

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Ammoniac : production

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Ammoniac : pays producteurs

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Ammoniac : teneur des gaz à l'équilibre

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Écrit par :

  • : ingénieur de l'École supérieure de physique et chimie industrielles, professeur honoraire de l'université de Paris-XI

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Pour citer l’article

Henri GUÉRIN, « AMMONIAC », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ammoniac/