AMIANTE ou ASBESTE

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Les maladies dues à l'amiante

Deux types de pathologies distinctes sont dus aux expositions à l'amiante : des fibroses et des cancers. Les experts estiment que ces maladies sont responsables, en France de 2 000 à 3 000 décès chaque année.

Fibroses

Les fibroses sont – par excellence – des maladies dose-dépendantes. En d'autres termes, leur gravité est d'autant plus accusée et leur délai d'apparition d'autant plus court que la dose de poussière toxique inhalée, à l'origine de la pathologie, est plus importante. Se traduisant par un envahissement de l'organe cible par des fibres de collagène (d'où leur nom de fibroses), ces pathologies sont irréversibles mais pas obligatoirement continûment évolutives.

L'exposition à l'amiante peut entraîner une fibrose du parenchyme pulmonaire ou asbestose, et des séreuses (plèvre, péritoine, péricarde).

Les fibroses pleurales sont aisément visibles par radiographie et plus aisément encore par scanographie, du fait de la présence soit de plaques circonscrites (fibrohyalines plus ou moins calcifiées), soit d'épaississements diffus unilatéraux ou bilatéraux sur la plèvre viscérale. Le plus fréquemment, ces atteintes pleurales apparaissent plus de vingt ans après la première exposition. Leur retentissement sur la fonction respiratoire, maintenant considéré comme significatif, est plus prononcé pour les épaississements diffus que pour les plaques.

Ces atteintes apparaissent même chez des sujets n'ayant subi que des expositions cumulées considérées comme faibles. En France, plus de 400 nouveaux cas sont reconnus chaque année comme maladies professionnelles dans le cadre du régime général de la Sécurité sociale, le nombre réel de nouveaux cas étant sans doute très supérieur à 1 000.

Notons par ailleurs qu'à ces atteintes pleurales il faut ajouter des pleurésies, parfois bénignes, parfois annonciatrices d'une atteinte cancéreuse.

L'asbestose est une fibrose diffuse du parenchyme pulmonaire, donc difficile à mettre en évidence radiologiquement dans ses premières étapes, d'où souvent la nécessité de recourir à une scanographie. En France, la premiè [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche honoraire au C.N.R.S., toxicologue
  • : chef de section médecine-modes de vie, service société au journal Le Monde

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Pour citer l’article

Henri PÉZERAT, Laurence FOLLÉA, « AMIANTE ou ASBESTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/amiante-asbeste/