CHLORE

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Le chlore (symbole Cl, numéro atomique 17) est un élément chimique de la famille des halogènes. Sa molécule Cl2 (le dichlore) est un gaz verdâtre plus lourd que l'air. Irritant et suffocant, il fut employé comme gaz de combat pendant la Première Guerre mondiale. Trop réactif pour exister à l'état libre, le chlore est très répandu dans la nature, dans les eaux salées et les gisements de sel notamment, à l'état d'halogénures. Il est aussi un constituant important de la matière vivante : le sérum sanguin renferme environ 7 grammes de chlorure de sodium par litre.

La production mondiale de chlore a atteint près de trente-sept millions de tonnes en 1989. Sa progression fut très rapide entre 1965 et 1975 mais a ensuite ralenti. L'industrie chimique consomme environ 80 p. 100 du chlore pour la préparation de solvants, de plomb tétraéthyle, de plastiques, de caoutchoucs synthétiques, d'insecticides. L'industrie papetière est un autre utilisateur important. La fabrication du chlore fournit simultanément de la soude et de l'hydrogène : chlore et soude constituent donc des coproduits dont, normalement, les demandes s'équilibrent ; cependant, il y a parfois déséquilibre ; c'est ainsi que des besoins accrus en soude nécessitent, depuis le début des années quatre-vingt-dix, l'obtention d'une certaine quantité de celle-ci par caustification du carbonate de sodium.

Propriétés

Le chlore, dont le tableau présente les principales propriétés physiques, se situe dans la septième colonne du tableau de Mendeleïev. Possédant sept électrons périphériques, il a tendance à en capter un huitième pour former l'anion chlorure Cl-, en passant au degré d'oxydation − 1 ; mais, avec ses trois doublets libres, il peut également former diverses liaisons atomiques dans lesquelles ce degré e [...]

Chlore : propriétés physiques

Tableau : Chlore : propriétés physiques

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Propriétés physiques du chlore. 

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Chlore : utilisations en France

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Écrit par :

  • : ingénieur de l'École supérieure de physique et chimie industrielles, professeur honoraire de l'université de Paris-XI

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Pour citer l’article

Henri GUÉRIN, « CHLORE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chlore/