VIRUS ET VIROLOGIE(repères chronologiques)

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1883 Louis Pasteur cultive le virus rabique dans le tissu nerveux du lapin. Le terme virus n’a alors pas de sens précis et désigne tout agent pathogène.

1892 Dimitri Ivanovski démontre que, contrairement aux bactéries, un virus peut traverser les filtres de porcelaine poreuse, d’où le nom de virus filtrant. Ce critère permet de distinguer les deux catégories d’organismes.

1902 Walter Reed et James Caroll médecins américains travaillant alors à Cuba prouvent l'origine virale de la fièvre jaune.

1903 Paul Remlinger, en utilisant des filtres à pores de dimension bien définie, réussit à évaluer la grandeur des particules virales.

1908 Un virus peut être responsable d’un cancer : la leucémie aviaire.

1911 Découverte du virus de Rous qui provoque un sarcome chez la poule.

1912 Constantin Levaditi cultive le virus de la poliomyélite dans des ganglions de singe maintenus in vitro.

1917 Félix d'Hérelle redécouvre (après Frederick Twort, 1915) et baptise les « bactériophages », virus pathogènes s'attaquant aux bactéries.

1930 Max Theiler produit le premier vaccin contre la fièvre jaune (Prix Nobel 1951).

1935 Wendell M. Stanley « cristallise » le virus de la mosaïque du tabac à partir de ses composants (protéines et acide nucléique) isolés.

1937 Thomas Francis et T. Magill mettent au point un vaccin antigrippal.

1949 John Enders développe les cultures cellulaires à grande échelle destinées à la production de virus. Ces travaux de biotechnologie sont à la l’origine de nombreux vaccins anti-viraux.

1950 Début de la recherche systématique de virus dans les populations animales.

1952 Alfred Hershey et Martha Chase démontrent que l'acide nucléique viral est responsable de l'activité infectieuse d'un virus.

1953 Jonas Salk met au point son vaccin antipoliomyélitique administrable par voie orale.

1966 André Lwoff fonde la classification des virus sur des bases moléculaires et génétiques.

1976 Philippe Maupas réalise un vaccin antihépatite B.

1983 Découverte par l'équipe de Luc Montagnier du VIH1, agent du sida.

1987 Éradication de la variole.

2003 Découverte par l'équipe de Didier Raoult de mimivirus (de mimicking microbe virus) : d'abord identifié comme une bactérie (Bradfordcoccus, 1992), ce virus géant, séquencé en 2004, contient de l'ADN et de l'ARN. D’autres virus géants sont ensuite identifiés soit en mer, soit dans le permafrost.

2008 Découverte par la même équipe du premier « virophage », spoutnik, un virus qui infecterait d'autres virus pour se répliquer.

—  Didier LAVERGNE

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Pour citer l’article

Didier LAVERGNE, « VIRUS ET VIROLOGIE - (repères chronologiques) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/virus-et-virologie-reperes-chronologiques/