VEDA

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La religion védique

La connaissance que nous pouvons avoir de la religion védique dépend, on l'a vu, de la seule analyse des textes qui constituent le Veda. C'est dire, compte tenu de la nature exclusivement liturgique et spéculative de ces textes, que l'environnement socio-culturel des milieux où se forma cette religion nous échappe absolument : de la musique, des danses, des spectacles, nous ne pouvons rien dire sinon qu'ils existaient, puisque la langue sanskrite archaïque a des mots pour les désigner. Il y a, par exemple, dans le Ṛgveda, un hymne célèbre qui décrit la déchéance du joueur invétéré : ce sont les dés qui perdent l'homme, dit le poète ; mais quel type de dés ? quelle sorte de jeu ? mystère. Et encore : le Śatapatha Brāhmaṇa commente longuement les rites de la consécration royale, mais sans qu'on puisse décider par là si la monarchie était héréditaire ou élective, si le titre de roi était donné de façon définitive à un individu ou seulement pour le temps d'une expédition militaire. Les spécialistes du Veda (même indiens) ont tant débattu de ces problèmes – et de beaucoup d'autres – sans parvenir à se mettre d'accord !

Cependant, les progrès réalisés depuis le début du xxe siècle dans le domaine des sciences humaines ont permis de mieux éclairer les problèmes, sinon de tous les résoudre. Des savants comme Mauss (Essai sur le sacrifice, 1899 ; Essai sur le don, 1923), Benveniste (Vocabulaire des institutions indo-européennes, 1969), Mircea Eliade (Le Sacré et le profane, 1965), Lévi-Strauss (Anthropologie structurale, 1965) et surtout, pour le domaine qui nous occupe, Georges Dumézil (avec en dernier lieu Mythe et épopée) ont ouvert des voies nouvelles à l'interprétation du Veda qui, trop longtemps, resta du seul ressort des philologues. Bien entendu, le travail de ces derniers est primordial, puisque les documents à étudier sont des textes et l'on sait que la science du Veda est dominée par des noms comme ceux de R. Roth, H. Grassmann, W. Wh [...]


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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur à l'université de Lyon-III

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Pour citer l’article

Jean VARENNE, « VEDA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/veda/