TRADITION

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La tradition dans le christianisme

Désignant nécessairement une démarche interpersonnelle, la tradition est une notion sociologique, relative à un groupe familial, à une classe sociale, à un ensemble professionnel, à une aire géographique ; tout comme la notion d'État, elle peut s'incarner pour un temps dans un individu, elle ne peut s'identifier à lui ; le propos prêté à un pape du xixe siècle : « La tradition, c'est moi », n'est pas plus véridique que le célèbre « L'État, c'est moi ». La tradition est une notion historique ; elle est l'appel que le présent adresse au passé, ou l'héritage par lequel le passé se survit dans le présent ; quelle que soit la rapidité avec laquelle elle se constitue parfois, il n'y a pas de tradition dans l'instant. Pour ces deux raisons, la religion, en particulier la religion révélée, est par excellence le champ de la tradition ; faire table rase de ce qui l'a précédé est l'attitude du philosophe ; l'homme religieux s'accomplit au contraire en s'insérant dans une continuité qui le dépasse ; même les religions qui naissent sous nos yeux n'ont de cesse qu'elles ne se constituent en traditions, et les révolutions qui se produisent dans ce domaine ne se donnent pas pour des commencements absolus, mais pour des retours à une origine oubliée. De toutes les religions révélées, le christianisme est sans doute la plus traditionnelle ; il est la seule qui ait élevé la tradition à la dignité d'un « argument », c'est-à-dire d'un critère de vérité doctrinale ; c'est dans le christianisme que les documents relatifs au bon ou mauvais usage de la tradition sont le plus nombreux et le plus explicites. C'est donc le christianisme que l'on interrogera principalement ; faute d'en pouvoir suivre toute l'histoire, on s'arrêtera à trois périodes déterminantes, qui sont l'apparition du thème dans le Nouveau Testament, son développement dans la théologie patristique, enfin les déchirements et les approfondissements de la Renaiss [...]


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Écrit par :

  • : historien des sciences et des techniques, ingénieur conseil
  • : directeur de recherche au C.N.R.S., chargé de conférences à l'École pratique des hautes études (IVe section)

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Pour citer l’article

René ALLEAU, Jean PÉPIN, « TRADITION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tradition/