THERMORÉGULATION, biologie

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La température corporelle des homéothermes et sa régulation

La température corporelle n'est pas uniforme

La chaleur produite par le métabolisme cellulaire doit être transportée à la surface du corps pour pouvoir se dissiper vers l'extérieur, qui est en général à une température inférieure à celle du corps. La température de la surface du corps est donc inférieure à celle du centre, et cela permet le transfert de chaleur. En d'autres termes, la température du corps n'est pas uniforme. La production de chaleur par les tissus n'est pas davantage homogène, car certains organes (cœur, cerveau, viscères) en produisent bien plus que les autres, en particulier chez l'individu au repos. Nous pouvons donc, en première approximation, considérer le corps comme étant formé d'un noyau, dans lequel la plus grande partie de la production de chaleur prend place, et d'une enveloppe, qui comprend la peau et les muscles, et qui produit seulement une faible partie de la chaleur. Cela ne vaut que pour l'animal au repos. Lors d'un exercice musculaire, la situation est très différente, car le métabolisme augmente par un facteur 10, voire davantage. Cette augmentation correspond au fonctionnement des muscles (y compris les muscles respiratoires).

La température centrale de l'homme et des autres homéothermes montre des fluctuations journalières régulières de 1 à 2 0C. Les animaux diurnes montrent un maximum le jour et un minimum la nuit, les animaux nocturnes montrent des variations inverses. Ces cycles journaliers ont une origine endogène, et ils persistent pendant plusieurs semaines, même si l'animal est maintenu en éclairement continu. La température corporelle moyenne diffère entre les groupes de mammifères et d'oiseaux. Elle est, en particulier, nettement plus basse chez les monotrèmes et les autres groupes d'homéothermes « primitifs ».

La balance thermique des homéothermes

Le métabolisme énergétique d'un homéotherme varie avec la température ambiante : il reste constant [...]

Thermogenèse des homéothermes

Dessin : Thermogenèse des homéothermes

Dessin

Thermogenèse des homéothermes en fonction de la température du milieu (d'après Giaja, « Homéothermie et thermorégulation. I. L'Homéothermie », Paris, 1938). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Température corporelle et variation du métabolisme

Température corporelle et variation du métabolisme
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Isothermes de l'enveloppe de l'homme

Isothermes de l'enveloppe de l'homme
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Pertes par rayonnement, conduction et évaporation

Pertes par rayonnement, conduction et évaporation
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Thermogenèse des homéothermes

Thermogenèse des homéothermes
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Pour citer l’article

René LAFONT, « THERMORÉGULATION, biologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/thermoregulation-biologie/