SCIENCESSciences et discours rationnel

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Le type herméneutique

Les sciences humaines posent un problème particulier, car elles s'intéressent aux systèmes de comportement et d'action, individuels et collectifs, dans lesquels la signification (des situations et des conduites) paraît jouer un rôle important, sinon capital. Deux positions peuvent être et sont effectivement défendues. On peut décider de mettre entre parenthèses les significations et de prendre pour modèle inspirateur celui des sciences de la nature. Naturellement, on sera amené à élaborer des systèmes conceptuels originaux et on devra organiser le contrôle empirique tout autrement qu'en physique. Mais il est parfaitement possible, en tout cas, puisque la réalité empirique est appréhendée à travers une grille conceptuelle qui est en grande partie d'origine théorique, de réaliser le contrôle empirique sans avoir à introduire nulle part les significations. Il semble bien que c'est dans cette voie que se sont engagées par exemple la linguistique, l'analyse économique, l'ethnologie, la théorie des jeux.

Mais on peut aussi tenter d'élaborer un type d'analyse capable de ressaisir les significations. Il ne s'agit pas d'enregistrer simplement le vécu des acteurs, mais de retrouver le sens immanent des actions, des institutions, des œuvres, des processus sociaux et culturels. La méthode qui s'impose ici est celle de l'herméneutique : les effets visibles sont considérés comme un texte qu'il faut déchiffrer, qui renvoie à un discours caché dont le texte disponible n'est qu'une sorte de transposition codée. Or, il y a (au moins) deux manières de concevoir l'herméneutique : soit comme prolongement d'une théorie de l'intentionnalité, soit comme théorie interprétative. La première conception est celle que l'on trouve dans la psychologie phénoménologique, qui tente de comprendre le comportement en y retrouvant les modalités concrètes de la vie intentionnelle (dont le concept est fourni par la [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université catholique de Louvain (Belgique)

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Pour citer l’article

Jean LADRIÈRE, « SCIENCES - Sciences et discours rationnel », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sciences-sciences-et-discours-rationnel/