ROMAN D'AVENTURES

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Crépuscule de l’aventurier

Cette morale paradoxale, qui consiste à utiliser abondamment le motif de l’aventure tout en refusant de considérer que la quête des aventures soit en soi positive, s’efface brutalement au tournant des xixe et xxe siècles. Plus exactement, une morale concurrente apparaît alors, qui eut pour effet de cantonner strictement le roman d’aventures au seul domaine de la littérature enfantine. Cela contribue d’ailleurs à expliquer que Jules Verne meure en 1905 sans véritable successeur. Les romanciers qui, par la suite, essaieront de se faire un nom dans le roman d’aventures – songeons, par exemple, au jeune Georges Simenon – n’y parviendront jamais.

L’influence de la littérature en langue anglaise est ici déterminante. En 1913, dans une série d’articles pour la Nouvelle Revue française, Jacques Rivière en appelle à l’avènement d’un nouveau genre littéraire, dans lequel les aventures ne sont plus seulement une péripétie du roman, mais en constituent bel et bien le thème. Albert Thibaudet et Pierre Mac Orlan feront ensuite de même, désignant les modèles à suivre pour les romanciers français: Robert Louis Stevenson (1850-1894), Rudyard Kipling (1865-1936), bientôt Jack London (1876-1916) et, surtout, Joseph Conrad (1857-1924), dont André Gide, une des sommités de la Nouvelle Revue française, traduisit Typhon en 1923.

Robert Louis Stevenson

Photographie : Robert Louis Stevenson

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L'écrivain écossais Robert Louis Stevenson (1850-1894), essayiste, poète, romancier et grand voyageur. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Rudyard Kipling

Photographie : Rudyard Kipling

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L'écrivain britannique Rudyard Kipling (1865-1936), Prix Nobel de littérature en 1907. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Joseph Conrad

Photographie : Joseph Conrad

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Romancier britannique d'origine polonaise, Joseph Conrad (1857-1924), tôt orphelin de parents déportés politiques, fit carrière dans la marine. Ses voyages lui ouvrirent les yeux sur la violence des rapports coloniaux, qu'il décrit notamment dans Au cœur des ténèbres (Heart of Darkness,... 

Crédits : Bettmann/ Getty Images

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Or les personnages de Conrad vivent moins des aventures qu’ils ne les rêvent en dissertant sur le sens à leur donner. Lord Jim, publié en 1901, est de ce point de vue un livre emblématique. Par ailleurs, en s’adressant à un public de lecteurs adultes, Conrad réalise l’assomption de la figure de l’aventurier, admettant progressivement, au cours de son œuvre, qu’il représente une figure désormais digne d’être héroïsée. Ce p [...]


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Jules Verne

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Vingt Mille Lieues sous les mers, J. Verne

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  • : professeur d'histoire contemporaine à l'université de Grenoble-II

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Sylvain VENAYRE, « ROMAN D'AVENTURES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/roman-d-aventures/