ROLLINS THEODORE WALTER dit SONNY (1929-    )

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Comment se résoudre à choisir entre ses admirations quand on grandit au milieu des géants qui dominent le monde du jazz de l'après-guerre ? Au cours d'une très longue carrière, le saxophone ténor américain Sonny Rollins semblera hésiter sans cesse entre les styles les plus variés et chercher éternellement sa propre voie, et cela sans fuir la confrontation, au disque comme au concert, avec ses idoles – Coleman Hawkins, Charlie Parker – ni nier la fascination qu'il éprouve devant l'envol d'un météore nommé John Coltrane et les premiers élans libertaires du free jazz. Multiple dans ses goûts et dans ses choix, il reste unique par sa volonté d'exploration et cette façon très personnelle d'unir ce qui paraît inconciliable : tradition et modernité.

Saxophone Colossus

Theodore Walter Rollins voit le jour à New York le 7 septembre 1930. Il s'initie d'abord au piano et fréquente à Harlem, dès la sortie de l'école, les spectacles de l'Apollo. Pour ses huit ans, sa mère lui offre un saxophone alto, instrument qu'il va pratiquer à la manière de Louis Jordan. Il opte cependant rapidement, vers onze ans, pour le saxophone ténor. En 1947, il fait ses débuts dans des orchestres de rhythm and blues et manifeste par la force de son expressivité sa filiation avec Ben Webster et Coleman Hawkins. Sa réputation s'étend alors qu'il s'ouvre aux conceptions parkériennes. Dès 1949, il joue au sein du quintette et du sextette de J. J. Johnson – où il a pour partenaires des musiciens de la stature de John Lewis ou de Max Roach – et il enregistre également avec les Modernists de Bud Powell, aux côtés de Fats Navarro, Tommy Potter et Roy Haynes. De 1951 à 1956, il va réaliser de très nombreux enregistrements avec des partenaires aussi prestigieux que Miles Davis, John Lewis et le Modern Jazz Quartet (Sonny Rollins With The Modern Jazz Quartet, 1953), Art Farmer (Art Farmer, 1954), Thelonious Monk (Brilliant [...]

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Pierre BRETON, « ROLLINS THEODORE WALTER dit SONNY (1929-    ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rollins-theodore-walter-dit-sonny/