PRODICOS (entre 470 av. J.-C. et 460-apr. 399 av. J.-C.)

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Sophiste ionien originaire de Julis, dans l'île de Céos, Prodicos est surtout connu par les dialogues de Platon. Socrate, le louant et le ridiculisant à la fois, dépeint Prodicos comme un frileux Tantale dont, tout omniscient, ou omnisage, et divin qu'il soit, la voix de basse produit un bourdonnement qui rend ses paroles indistinctes (Protagoras, 315 d, e). C'est pourtant avec sa voix qu'il gagnait célébrité et richesse, vendant cinquante drachmes sa grande leçon, à Athènes par exemple, où il vint souvent en ambassade (Hippias majeur, 282 c). Outre Antisthène et Callias, il y aurait eu pour élèves Isocrate et, peut-être, Euripide et Xénophon. Socrate, qui l'appelle « compagnon », aurait écouté, entre autres innombrables discours, sa petite leçon à un drachme (Cratyle, 384 b) ; mais le passage du Ménon (96 d) qu'on invoque traditionnellement pour affirmer que Socrate fut, dans l'histoire et dans le progrès de la pensée, l'élève de Prodicos comme Ménon celui de Gorgias peut s'interpréter aussi dans le contexte platonicien comme rappel de la doctrine sophistique de l'opinion. Si Prodicos n'a « pas suffisamment éduqué » Socrate, c'est que l'éducation qu'il peut donner est insuffisante, convenant à ceux que la maïeutique socratique ne pourrait faire accoucher d'une science (Théétète, 151 b).

C'est donc d'abord à travers le miroir déformant de Platon qu'on connaît la pensée de Prodicos : il enseignait la « rectitude des noms » (Euthydème, 277 e) et, en particulier, il faisait distinguer entre les synonymes apparents (Protagoras, 337 a et 340 e ; Lachès, 197 b ; et aussi Aristote, Topiques, B, 112 b 22), et ce jusque dans le vocabulaire technique de la médecine comme en [...]

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ANTIQUITÉ - Naissance de la philosophie

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Dans le chapitre « Prodicos de Céos »  : […] Plus jeune que Protagoras, Prodicos, né entre 470 et 460, mort après 399, fut peut-être son disciple. Il exerça le métier de sophiste avec grand succès et semble s'être intéressé à la physique et à l'anthropologie. Mais sa spécialité fut la distinction des synonymes et la précision dans l'usage des mots, pratique dont Platon le raille souvent, mais qui influença la langue et la pensée de nombre de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sophistique/#i_8642

Pour citer l’article

Barbara CASSIN, « PRODICOS (entre 470 av. J.-C. et 460-apr. 399 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/prodicos/