EMPÉDOCLE (env. 490-env. 430 av. J.-C.)

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Empédocle, dans la conscience moderne où  il  continue  à  vivre,  représente l'homme antique dans sa force prométhéenne, l'initié de la nature et des sciences secrètes qui voulut dépasser la condition humaine et se précipita dans le feu divin de l'Etna, abandonnant à la terre, sur les bords du cratère, la dépouille de ses sandales. Ces apparitions, qui surgissent dans la figure de l'Antéchrist et, bien plus tard, dans celle de l'homme souverain de Hölderlin et de Nietzsche, appartiennent toutes au domaine qu'institue l'une de ses deux œuvres, celle que précisément il avait conçu comme un programme, les Catharmes (les Purifications). De cette épopée il reste moins de fragments encore que de l'œuvre ésotérique sur la nature des choses, bien qu'elle fût plus étendue peut-être (cinq mille vers sans doute, contre deux mille pour l'autre ?). Elle retraçait l'histoire mythique de la destinée humaine, la chute des démons, l'incarnation et les migrations d'un principe immortel, pour aider les hommes à vivre en accord avec les dieux. Beaucoup de ces thèmes (dont la métempsycose et les prescriptions de la vie ascétique) ont été ramenés dès l'Antiquité au mouvement spirituel et social des sectes pythagoriciennes. Empédocle est souvent le plus ancien témoin de ces croyances, si bien que l'on peut dire qu'il les a nourries plus qu'elles ne l'ont formé. Pour connaître sa pensée, cependant, c'est le poème de la nature qu'il faut interroger. Les Catharmes ont survécu, d'une vie obscure et tenace, dans les courants mystiques et les traditions populaires. Exploitées par la biographie antique (Diogène Laërce a laissé une Vie du philosophe), elles ont fourni les traits de sa personnalité mythique. La théorie physique, dont le récit des pérégrinations du démon offre la transposition, doit être étudiée pour elle-même, dans les fragments, dans la d [...]

Empédocle

Empédocle

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Empédocle vécut de 490 env. à 430 env. avant J.-C. Comme Héraclite ou Parménide, il appartient à l’âge des poètes philosophes et développe sa conception du monde dans deux ouvrages, Les Origines et Les Purifications, dont ne nous sont restés que des fragments. Gravure de... 

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Jean BOLLACK, « EMPÉDOCLE (env. 490-env. 430 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/empedocle/