PÉROU

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique du Pérou (PE)
Chef de l'État et du gouvernementPedro Castillo (depuis le 28 juillet 2021)
CapitaleLima
Langues officiellesespagnol ; aymara et quechua (langues officielles localement)
Unité monétairenouveau sol (PEN)
Population33 053 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)1 285 216

Géographie

La représentation la plus courante du territoire péruvien s'appuie sur la distinction entre le désert côtier, la montagne et la forêt amazonienne. Elle symbolise la variété des milieux écologiques mais sert aussi de base pour caractériser leurs habitants, comme pour expliquer leurs situations économiques respectives, au risque de gommer le poids de l'histoire et des décisions politiques dans les disparités spatiales du pays.

Pérou : territoire et population

Dessin : Pérou : territoire et population

Principaux éléments de l'organisation de l'espace péruvien. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La diversité des milieux

Un vaste territoire

Le Pérou, autrefois immense vice-royaume dépendant de l'Espagne, est aujourd'hui un pays de taille moyenne : le Brésil est six fois plus grand et l'Argentine deux fois plus. Néanmoins, avec ses 1 285 216 kilomètres carrés, il est plus étendu que ses voisins andins (Bolivie, Équateur) et bien plus vaste que n'importe quel pays d'Europe occidentale. Au nord, il atteint presque l'équateur, et sa pointe méridionale se situe à quelques degrés du tropique du Capricorne. Cette extension contribue à expliquer la variété de ses climats. La saison sèche est plus courte dans le nord que dans le sud, du fait des passages plus prolongés de la convergence intertropicale. Les températures sont plus constamment élevées dans le nord ; dans le sud et le centre, les hivers sont parfois très rigoureux. En revanche, le nord est touché plus directement que le sud par les oscillations climatiques d'El Niño qui provoquent de fortes inondations. Au sud et dans le centre, les remontées d'eau froide du Pacifique, permises par la dérive des eaux superficielles vers le nord - nord-ouest (courant de Humboldt), bloquent l'ascendance de l'air, empêchant les précipitations et provoquant la formation de brouillards, pendant l'hiver austral, dans la région côtière. Le nord, qui échappe en partie à cette influence, est moins aride, d'autant que les Andes, moins massives, ne font pas obstacle aux vents chargés d'humidité venus de l'Amazonie ; le versant occidental est, comme le versant oriental, assez abondamment arrosé, alors qu'une grande partie de l'ensemble andin méridional reçoit peu de précipitations.

Le rôle prédominant des Andes

C'est le relief andin qui, par la combinaison de son volume et du climat tropical, rend la diversité des milieux exceptionnelle. La cordillère andine culmine au Pérou à 6 768 mètres (Nevado Huascarán), comporte des dizaines de sommets à plus de 5 000 mètres et atteint de 400 à 500 kilomètres de largeur dans le sud ; elle est plus étroite et plus basse dans le nord, avec des crêtes entre 3 000 et 4 000 mètres. Les versants des piémonts sont abrupts, résultat des plissements qui commencèrent au Crétacé (il y a environ 100 Ma), accompagnés d'intrusions de batholites et d'émissions volcaniques auxquelles sont associés de très nombreux gisements métalliques. Le soulèvement des Andes et leur érosion, à l'origine du dépôt de grandes quantités de sédiments dans les plaines pacifique et amazonienne, où se trouvent les gisements de gaz et de pétrole, se poursuivent jusqu'à aujourd'hui. La subduction de la plaque océanique sous la plaque continentale sud-américaine explique cette dynamique qui génère une sismicité pratiquement permanente, le plus souvent de faible intensité, mais avec, périodiquement, des mouvements de grande magnitude (7,9 MW en magnitude du moment lors du tremblement de terre du 15 août 2007).

À l'intérieur de la cordillère, on distingue d'un point de vue géomorphologique deux chaînes de montagne principales, parallèles à la côte (nord - nord-ouest/sud - sud-est) et subdivisées en plusieurs branches. Entre celles-ci, de hauts plateaux, situés à environ 4 000 mètres d'altitude, parsemés de lacs et surmontés de volcans, composent l'un des paysages les plus caractéristiques des Andes centrales tropicales. Ils sont particulièrement favorables à la circulation. Plus bas, des vallées plus ou moins larges et plus ou moins encaissées sont façonnées par des cours d'eau qui coulent d'abord parallèlement aux chaînes et creusent, ensuite, des gorges profondes pour rejoindre le bassin amazonien.

La diminution des températures avec l'altitude (5 à 6 degrés tous les 1 000 mètres) transforme le climat tropical classique − chaud toute l'année − en climat tropical de montagne.

Les milieux d'altitude

Au-dessus de 3 800 mètres, les gelées nocturnes sont fréquentes ; elles sont utilisées pour la conse [...]

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Pérou : carte physique

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Pérou : drapeau

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Pérou : territoire et population

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Lima

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne
  • : maître de conférences à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris-X
  • : retraité de l'Éducation nationale, expert dans le domaine de la géopolitique des drogues
  • : ancienne élève de l'École normale supérieure, docteur de l'université de Paris-VII, géographe chargée de recherches (C.R. 1) à l'Institut de recherche pour le développement
  • : professeure des Universités en anthropologie à l'université de Paris, laboratoire URMIS

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Pour citer l’article

François BOURRICAUD, Albert GARCIA, Alain LABROUSSE, Évelyne MESCLIER, Valérie ROBIN AZEVEDO, « PÉROU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/perou/