ALTIPLANO

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Lac Titicaca, Bolivie

Lac Titicaca, Bolivie
Crédits : M. Lachenal

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Lac Titicaca

Lac Titicaca
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Cultures en terrasses, Bolivie

Cultures en terrasses, Bolivie
Crédits : Keystone/ Getty Images

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Une partie des Andes est occupée par de hautes plaines, appelées altiplano, dont on distingue plusieurs types, de la Bolivie à la Colombie. L'Altiplano péruvo-bolivien est un ensemble de hautes plaines, entre 3 600 et 4 200 mètres, coupées de petits chaînons montagneux, qui s'étire sur 1 000 kilomètres entre le 15e et le 25e degré de latitude sud. L'Altiplano occupe un secteur subsident rempli par des séries détritiques partiellement plissées au Tertiaire. Ces séries ont été tronquées par des glacis d'érosion et recouvertes par les dépôts fins laissés par de grands lacs quaternaires comme le lac Ballivián, et, au pied des montagnes, par des épandages fluvio-glaciaires. L'Altiplano péruvo-bolivien est endoréique. Au nord, un fossé tectonique est occupé partiellement par le lac Titicaca qui constitue une nappe d'eau de 8 000 kilomètres carrés ; il est relié par un faible émissaire au lac Poopó, lagune salée située plus au sud. Dans le secteur méridional, le fond des cuvettes est tapissé de croûtes de sel, les salares, comme celui d'Uyuni.

Lac Titicaca, Bolivie

Lac Titicaca, Bolivie

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Cultures en terrasse sur l'île du Soleil (isla del Sol), dans la partie bolivienne du lac Titicaca. Situé à plus de 3 800 mètres d'altitude, sur l'Altiplano à la frontière entre le Pérou et la Bolivie, il est le plus haut lac navigable du monde. 

Crédits : M. Lachenal

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Le froid (la température moyenne sur l'Altiplano est partout inférieure à 10 0C et il gèle de 100 à 300 nuits par an), la sécheresse, la salinité des sols, le vent qui, dans le Sud, pousse de petites dunes font de l'Altiplano un milieu très rude où l'altitude pose des problèmes d'adaptation aux organismes vivants. Cependant les berges du lac Titicaca, à 3800 mètres d'altitude, sont densément occupées par une paysannerie indienne de langues quechua et aymara. Ce sont des « minifundistes » associant, sur de minuscules parcelles aux rendements aléatoires, pommes de terre, oca (Oxalis tuberosa), quinoa (chenopodiacées) et orge. Cette agriculture, à la limite des possibilités écologiques, est associée à un élev [...]

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Olivier DOLLFUS, « ALTIPLANO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/altiplano/