AMAZONIE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

L'Amazonie, considérée tantôt comme un « enfer vert », tantôt comme un Eldorado, subit d'importantes transformations dans l'occupation de son territoire. Longtemps région refuge des populations indigènes fuyant le contact avec l'homme blanc, elle se trouve désormais, par sa position stratégique au centre de l'Amérique du Sud, au cœur d'un processus régional d'intégration qui vise à mieux relier les façades atlantique et pacifique, le monde Caraïbe et le Cône Sud.

Le dernier grand massif forestier tropical et le plus grand bassin hydrographique du monde

Le terme Amazonie, apparu au xixe siècle, fait référence à deux ensembles naturels : un bassin hydrographique et une immense forêt ombrophile. Le bassin hydrographique amazonien occupe 1/20e de la surface terrestre, les 2/5e de l'Amérique du Sud, la moitié du Brésil ; il représente 1/5e du total d'eau douce de la planète. Six pays se partagent ce bassin hydrographique (Brésil, Bolivie, Colombie, Équateur, Pérou, Venezuela), auxquels s'ajoutent les pays du plateau guyanais dont les eaux vont directement vers l'Atlantique et non vers l'Amazone et dont le couvert forestier est celui de la grande forêt amazonienne. Celle-ci représente le tiers des réserves mondiales de forêts tropicales, si riches en biodiversité, mais dont la survie des écosystèmes se trouve grandement menacée. Dans sa plus grande extension, l'Amazonie atteint 6 800 000 kilomètres carrés.

Amazonie : réseau hydrographique et villes

Dessin : Amazonie : réseau hydrographique et villes

Le réseau hydrographique et les villes d'Amazonie (source : Instituto brasileiro de geografia e estatistica, Credal, 2004). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher

Un potentiel immense encore mal connu

Les fleuves sont les grandes voies de pénétration, c'est par eux que l'Amazonie a été explorée, conquise et exploitée. Ils sont le symbole et la fierté de ses habitants. Les études hydrologiques se développent pour mieux calculer les apports des fleuves à l'océan et mettre au point des modèles de prévision des crues. Il s'agit de la plus grande masse d'eau douce de la planète et le débit moyen annuel s'établit à plus de 200 000 m3/s, avec des pointes à 360 000 m3/s lors de crues records. La différence entre les niveaux maximal et minimal des eaux se situe entre 8 et 15 mètres de fluctuations annuelles et l'influence de la marée se fait sentir jusqu'à Óbidos (Brésil), à près de 1 000 kilomètres de l'océan.

La forêt ombrophile, ainsi dénommée car elle a besoin de quantités importantes de pluies (umbra, « pluies » en latin), couvre 80 p. 100 du bassin amazonien, et se compose de trois strates : des arbres géants de 40 à 50 mètres de hauteur dont la canopée, frondaison supérieure, est dense, à l'exemple de l'arbre dont le fruit s'exporte sous le célèbre nom de noix du Brésil ; des arbres moyens de 30 à 40 mètres de hauteur et une strate arbustive de 10 à 20 mètres. Des lianes prolifèrent dans la partie supérieure des arbres, tandis qu'au sol il y a peu de graminées mais surtout des mousses et des champignons qui transfèrent directement aux racines les éléments nutritifs.

Les forêts inondées sur terres alluviales (varzeas ou igapos) couvrent 8 à 10 p. 100 de l'Amazonie et restent sous l'eau en période de fortes pluies. Elles se distinguent de la forêt ombrophile par une présence marquée de multiples palmiers, buriti, açaí, babaçu, et correspondent à l'occupation humaine la plus dense, car elles offrent des rives aux sols fertiles et des eaux poissonneuses. Cependant, malgré leur potentiel, ces terres, propices aux rizières, ne sont pas devenues des zones d'intense activité agricole, ni même des polders comme sur le littoral du Suriname. Les connaissances sur ces forêts inondées sont encore mal appréciées, les oscillations du niveau des eaux pas bien mesurées et les qualités du fourrage aquatique peu connues.

Bien que les ressources halieutiques du milieu amazonien soient immenses, seulement 10 p. 100 de ce potentiel est utilisé et, par ailleurs, les pratiques prédatrices des migrants venus de l'extérieur entraînent l'extinction de nombreuses espèces animales et végétales. Ainsi, les projets de développement ont souvent été appliqués dans l'ignorance des cycles naturels, des premiers habitants et des réalités régionales.

La reconnaissance de la bio et de la sociodiversité

Avec 15 à 20 p. 100 du total des espèces de la terre, l'Amérique du Sud tropicale est une des régions de [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 6 pages

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Médias

Amazonie : réseau hydrographique et villes

Amazonie : réseau hydrographique et villes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Amazonie : biodiversité et populations

Amazonie : biodiversité et populations
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Indiens d'Amazonie

Indiens d'Amazonie
Crédits : Keystone Features/ Getty Images

photographie

Déforestation en Amazonie

Déforestation en Amazonie
Crédits : Avalon/ Universal Images Group/ Getty Images

photographie

Afficher les 6 médias de l'article

Écrit par :

Classification

Autres références

«  AMAZONIE  » est également traité dans :

L'ART DE LA PLUME EN AMAZONIE (exposition)

  • Écrit par 
  • Stéphen ROSTAIN
  •  • 872 mots

Malgré leur rareté en Europe, les expositions sur l'art amazonien séduisent toujours un large public. L'Art de la plume en Amazonie, présenté du 23 janvier au 30 mars 2002 à la Fondation Mona Bismarck de Paris, a offert aux visiteurs une plongée dans une mosaïque de couleurs vives.Les parures de plumes ont toujours fasciné. Si elles ont […] Lire la suite

ACCULTURATION

  • Écrit par 
  • Roger BASTIDE
  •  • 8 292 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « L'acculturation contrôlée et planifiée »  : […] Eaton a introduit le concept d'acculturation contrôlée dans son étude sur la secte religieuse des huttérites aux États-Unis (1952) qui veut maintenir sa culture paysanne archaïque, qui est cependant obligée de tenir compte du nouveau milieu anglo-saxon où elle s'est réfugiée, mais qui ne laisse passer des influences extérieures que ce qui ne porte pas préjudice aux valeurs fondamentales du groupe. […] Lire la suite

AMÉRINDIENS - Amazonie et Guyanes

  • Écrit par 
  • Simone DREYFUS-GAMELON, 
  • Universalis
  •  • 5 645 mots
  •  • 2 médias

Les premiers établissements humains en Amérique du Sud remonteraient à environ 15 000 ans avant J.-C. Situés dans les régions côtières du Venezuela et de la Colombie, ils indiquent un peuplement d'origine septentrionale, introduit par l'isthme de Panamá, répandu peu à peu le long du littoral et pénétrant au cœur du continent par les voies fluviales. Du système de l'Orénoque à celui de l'Amazone, l […] Lire la suite

AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN, 
  • René BLANCHET, 
  • Jacques BOURGOIS, 
  • Jean-Louis MANSY, 
  • Bernard MERCIER DE LÉPINAY, 
  • Jean-François STEPHAN, 
  • Marc TARDY, 
  • Jean-Claude VICENTE
  •  • 24 183 mots
  •  • 21 médias

Dans le chapitre « Le Mésozoïque et le Cénozoïque de l'Amérique cratonique »  : […] Le Mésozoïque est essentiellement continental. Le Trias est représenté par des formations éoliennes (grès rouges) qui correspondent, comme en Afrique méridionale, à la même époque, à un climat désertique . Les reptiles et les plantes des formations triasiques d'Amérique du Sud et d'Afrique sont identiques, confirmant ainsi que ces deux continents étaient encore unis à cette époque. Au Crétacé se […] Lire la suite

AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géographie

  • Écrit par 
  • Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, 
  • Danièle LAVALLÉE, 
  • Catherine LEFORT
  •  • 18 056 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Découvertes au Brésil »  : […] Au cœur de l'Amazonie brésilienne, entre Manaus et Belém, Ann C. Roosevelt et son équipe ont mis au jour dans la Caverna da Pedra Pintada les vestiges d'une occupation humaine datés entre 11 200 et 10 500 B.P. Ils consistent en foyers, en restes de faune (poissons, rongeurs, tortues, serpents et oiseaux, qui constituaient le gibier des occupants), enfin en une abondante industrie lithique taillée […] Lire la suite

ARAWAKS & KARIBS

  • Écrit par 
  • Oruno D. LARA
  •  • 3 308 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Les données de l'anthropologie »  : […] Tous les groupements arawaks et karibs subsistent sur le continent mais ils furent détruits dans le domaine insulaire, sauf en Dominique où une réserve ( Carib Reserve ) fut créée en 1903. Dirigés par un chef ( ubutu ), les Karibs de la Dominique subsistent grâce à un artisanat (objets de fil, de corde, fabrication des paniers caraïbes et de petite vannerie en général). Des Black Karibs , réfugiés […] Lire la suite

BELÉM

  • Écrit par 
  • Michel ROCHEFORT
  •  • 392 mots
  •  • 1 média

Ville du Brésil, capitale de l'État de Pará, Belém a eu au xx e siècle une croissance accélérée : elle, qui ne comptait que 96 000 habitants en 1900 et 200 000 en 1940, avait 400 000 habitants en 1960, 756 000 en 1980 et 1 333 500 en 2003. Belém est située dans la baie de Guajará, à l'embouchure de l'Amazone, sur la rive droite de la branche sud du fleuve, au niveau de son delta. Cette position d […] Lire la suite

BIODIVERSITÉ

  • Écrit par 
  • Robert BARBAULT
  •  • 4 700 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Vers une sixième crise d'extinction »  : […] Avec le succès écologique et économique de l'espèce humaine, on est entré dans la sixième crise d'extinction d'espèces. Les cinq précédentes furent la conséquence de catastrophes géologiques (éruptions volcaniques...) ou astronomiques (chutes de météores), généralement suivies et amplifiées par des changements climatiques et, donc, écologiques. La crise actuelle s'en distingue parce qu'elle est […] Lire la suite

BRÉSIL - Géographie

  • Écrit par 
  • Martine DROULERS
  •  • 9 981 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « L'Amazonie entre développement et préservation »  : […] L' Amazonie occupe près de 50 p. 100 du territoire brésilien et connaît depuis les années 1970 d'importantes transformations dues à l'ouverture de routes, de mines, de zones de colonisation agricole. Son P.I.B. représente à peine 6 p. 100 du P.I.B. brésilien et sa population, passée de 5 à environ 20 millions d'habitants entre 1960 et 2007, est devenue majoritairement urbaine, comptant les deux mé […] Lire la suite

BRÉSIL - La conquête de l'indépendance nationale

  • Écrit par 
  • Frédéric MAURO
  •  • 6 213 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Cacao et caoutchouc »  : […] Parallèlement à celle du café, la culture du cacao s'est développée autour de la petite ville d'Ilhéus au sud de Bahia. La production brésilienne (dont Ilhéus représente 95 p. 100) est passée de 316 000 quintaux en 1913 (4 e  rang dans le monde) à 1 280 000 en 1937 (2 e rang). Les romans de Jorge Amado décrivent la société cacaoyère d'Ilhéus La collecte du caoutchouc est restée limitée à la forêt […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

5-17 juin 2022 Brésil. Assassinats d'un journaliste britannique et d'un anthropologue brésilien en Amazonie.

Le 5, l’Union des organisations indigènes de la vallée de Javari (Univaja) située dans le nord-ouest de l’Amazonie, à la frontière péruvienne, signale la disparition de l’anthropologue brésilien Bruno Araújo Pereira et du journaliste indépendant britannique Dom Phillips. L’Univaja indique que ces deux défenseurs de la cause amazonienne avaient reçu des menaces dès leur arrivée dans la région, au début du mois. […] Lire la suite

18 septembre 2020 France. Rejet du projet d'accord commercial avec le Mercosur.

En août 2020, la chancelière allemande Angela Merkel a émis de « sérieux doutes » sur le traité en raison de la « déforestation continue » de l’Amazonie ravagée par des incendies. De leur côté, les parlements autrichien et néerlandais ont voté des motions hostiles à la ratification de l’accord. […] Lire la suite

10-12 février 2020 Église catholique. Rejet de l'ordination d'hommes mariés.

La demande en avait été faite par les évêques d’Amazonie réunis en synode en octobre 2019, en vue de pallier la carence de prêtres dans la région. En janvier, la publication d’un livre initialement cosigné par le cardinal conservateur Robert Sarah et Benoît XVI, qui dénonçait l’ordination d’hommes mariés, avait créé la polémique, si bien que le pape émérite avait retiré son nom de la couverture. […] Lire la suite

6-27 octobre 2019 Amérique du Sud. Synode sur l'Amazonie.

Du 6 au 27 se tient à Rome un synode sur l’Amazonie qui réunit les évêques de neuf pays, ainsi que des représentants des peuples autochtones. Le document final préconise d’autoriser ponctuellement l’ordination d’hommes mariés, à condition qu’ils soient déjà diacres, mesure justifiée par la carence de prêtres dans la région et par les grandes distances entre les communautés. […] Lire la suite

24-26 août 2019 France. Sommet du G7 à Biarritz.

Les principaux dossiers sont ceux du nucléaire iranien et des tensions dans le Golfe, de la guerre commerciale sino-américaine et des risques de récession, des relations avec la Russie, de la taxe sur les géants du numérique, ainsi que des incendies en Amazonie. L’important dispositif policier empêche les militants anti-G7 de mener leurs actions. Le 25, le ministre iranien des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif effectue une visite surprise à Biarritz à l’invitation de son homologue français Jean-Yves Le Drian. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Martine DROULERS, « AMAZONIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amazonie/