AMAZONIE

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L'Amazonie, considérée tantôt comme un « enfer vert », tantôt comme un Eldorado, subit d'importantes transformations dans l'occupation de son territoire. Longtemps région refuge des populations indigènes fuyant le contact avec l'homme blanc, elle se trouve désormais, par sa position stratégique au centre de l'Amérique du Sud, au cœur d'un processus régional d'intégration qui vise à mieux relier les façades atlantique et pacifique, le monde Caraïbe et le Cône Sud.

Le dernier grand massif forestier tropical et le plus grand bassin hydrographique du monde

Le terme Amazonie, apparu au xixe siècle, fait référence à deux ensembles naturels : un bassin hydrographique et une immense forêt ombrophile. Le bassin hydrographique amazonien occupe 1/20e de la surface terrestre, les 2/5e de l'Amérique du Sud, la moitié du Brésil ; il représente 1/5e du total d'eau douce de la planète. Six pays se partagent ce bassin hydrographique (Brésil, Bolivie, Colombie, Équateur, Pérou, Venezuela), auxquels s'ajoutent les pays du plateau guyanais dont les eaux vont directement vers l'Atlantique et non vers l'Amazone et dont le couvert forestier est celui de la grande forêt amazonienne. Celle-ci représente le tiers des réserves mondiales de forêts tropicales, si riches en biodiversité, mais dont la survie des écosystèmes se trouve grandement menacée. Dans sa plus grande extension, l'Amazonie atteint 6 800 000 kilomètres carrés.

Amazonie : réseau hydrographique et villes

Dessin : Amazonie : réseau hydrographique et villes

Dessin

Le réseau hydrographique et les villes d'Amazonie (source : Instituto brasileiro de geografia e estatistica, Credal, 2004). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Un potentiel immense encore mal connu

Les fleuves sont les grandes voies de pénétration, c'est par eux que l'Amazonie a été explorée, conquise et exploitée. Ils sont le symbole et la fierté de ses habitants. Les études hydrologiques se développent pour mieux calculer les apports des fleuves à l'océan et mettre au point des modèles de prévision des [...]

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Amazonie : réseau hydrographique et villes

Amazonie : réseau hydrographique et villes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Amazonie : biodiversité et populations

Amazonie : biodiversité et populations
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Indiens d'Amazonie

Indiens d'Amazonie
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Déforestation en Amazonie

Déforestation en Amazonie
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Martine DROULERS, « AMAZONIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amazonie/