COLOMBIE

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COLOMBIE : quelques données-clés.
Nom officielRépublique de Colombie (CO)
Chef de l'État et du gouvernementGustavo Petro (depuis le 7 août 2022)
CapitaleBogotá
Langue officielleespagnol
Unité monétairepeso colombien (COP)
Population53 717 000 (estim. 2023)
Superficie (km2)1 140 970

La Colombie porte le nom du découvreur des Amériques. Inscrite dans les limites territoriales de l'Audience coloniale de Nouvelle-Grenade, elle a repris le nom de la Grande-Colombie de Simon Bolivar, qui comprenait aussi le Venezuela, le Panamá et l'Équateur (1821-1830). Elle s'est successivement appelée État puis République de Nouvelle-Grenade (1830-1858), Confédération Néogrenadine (1858), États-Unis de Colombie (1863) et enfin République de Colombie (1886).

Colombie : carte physique

Carte : Colombie : carte physique

Carte physique de la Colombie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Colombie : drapeau

Dessin : Colombie : drapeau

Colombie (1861). Trois bandes horizontales jaune, bleue et rouge – la jaune occupant toute la moitié supérieure –, couleurs et disposition que l'on retrouve dans le drapeau de l'Équateur. Il s'agit des couleurs choisies en 1806 par le général vénézuélien Francisco Miranda, en lutte... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ce pays, deux fois grand comme la France (1 141 000 kilomètres carrés), est, avec une population de 46,3 millions d'habitants en 2010, le troisième pays le plus peuplé et la cinquième puissance économique de l'Amérique latine. Mais la présence des plus anciennes guérillas marxistes encore en activité dans le monde (les Forces armées révolutionnaires de Colombie, FARC), la prospérité du narcotrafic et la persistance de graves troubles de l'ordre public depuis la sanglante guerre civile de l'époque de la Violencia (1948-1956) donnent une image négative de la Colombie. Cette nation andine, mais aussi caraïbe et amazonienne, possède pourtant de nombreux atouts. Située à un carrefour stratégique entre l'Amérique centrale et le continent sud-américain, elle compte deux façades maritimes, l'une sur le Pacifique et l'autre sur l'Atlantique. Lieu de passage et nœud de communication depuis l'époque précolombienne, la population de la Colombie, d'origine indienne, européenne et africaine, est l'une des plus métissées au monde. Par ailleurs, le territoire colombien représente la deuxième réserve mondiale (après le Brésil) en termes de biodiversité, en raison de la variété de ses paysages. L'espace andin, organisé autour de trois cordillères, rassemble l'essentiel de la population, à l'exception des Afrocolombiens qui y sont minoritaires. Ceux-ci se concentrent dans la grande plaine côtière caraïbe, la Costa, et sur les rivages du Pacifique. À l'est, dans les vastes bassins de l'Orénoque et de l'Amazone, presque vides d'hommes, se trouvent les savanes herbeuses – les Llanos – et les forêts.

Longtemps rurale et enclavée, la Colombie est désormais un pays dual. D'un côté, les fronts pionniers et les bidonvilles, délaissés par l'État, subissent la violence des acteurs armés (guérillas, paramilitaires, narcotrafiquants), la criminalité commune et le trafic de drogue. De l'autre côté, une nation moderne, largement urbanisée, connaît une croissance économique continue depuis les années 1940. La société civile colombienne, aux très anciennes traditions démocratiques – ancrées depuis le xixe siècle –, est l'une des plus actives et courageuses d'Amérique latine : beaucoup d'organisations et de militants continuent de lutter et de débattre malgré les intimidations et les risques qu'ils encourent.

Bogota (Colombie)

Photographie : Bogota (Colombie)

Le centre d'affaires international et bancaire dans la ville nouvelle de Bogota, capitale de la Colombie. 

Crédits : Robert Frerck/ The Image Bank/ Getty Images

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Géographie

Les structures élémentaires de l'espace

Atouts et contraintes de situation

Avec une superficie de 1,1 million de kilomètres carrés – taille moyenne en Amérique latine – la Colombie s'étire de la pointe de la Guajira semi-aride, extrémité septentrionale du sous-continent (120 nord), à Leticia, sur l'Amazone, au-delà de l'équateur (40 sud). Elle s'étend sur plus de 120 de longitude, depuis les berges du rio Negro, à la frontière du Venezuela et du Brésil, jusqu'aux rives du Pacifique. La Colombie n'a pas achevé sa construction : des pans entiers du territoire restent à coloniser. Associée au mythe de l'Eldorado lors de la conquête espagnole, elle fait encore l'objet de convoitises du fait de ses ressources (émeraude et charbon, dont elle possède les plus grandes mines à ciel ouvert de la planète) et d'une variété exceptionnelle de conditions écologiques propices à toutes les cultures : des plantes tropicales aux fleurs tempérées (second exportateur mondial), ou – image qu'elle renvoie souvent – de la feuille de coca (premier producteur au monde) aux grains de café (deuxième rang mondial).

Elle tire des atouts d'une situation géographique [...]

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Colombie : carte physique

Colombie : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Colombie : drapeau

Colombie : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Bogota (Colombie)

Bogota (Colombie)
Crédits : Robert Frerck/ The Image Bank/ Getty Images

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Simon Bolivar

Simon Bolivar
Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Pour citer l’article

Marcel NIEDERGANG, Olivier PISSOAT, Clément THIBAUD, « COLOMBIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 février 2023. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/colombie/