PAPIER

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Né probablement en Chine vers la fin du iiie siècle avant J.-C., le papier s'est progressivement imposé comme un indispensable support et vecteur de la pensée humaine. Ce matériau recyclable et renouvelable n'a cessé de se transformer et de s'adapter pour devenir au xxe siècle un matériau « intelligent » capable de se plier à toutes les exigences et d'investir tous les secteurs de l'activité humaine, y compris la mode, le design, les loisirs, l'emballage et le conditionnement, l'hygiène, le médical, la communication et le high tech. C'est un matériau d'exception, auquel on peut prédire encore une grande longévité.

Définition du matériau papier

Le papier est un matériau à structure poreuse, anisotrope (ses propriétés varient selon la direction considérée), constitué essentiellement de fibres cellulosiques enchevêtrées, réparties en feuille mince, et agglutinées par des liaisons naturelles de type hydrogène (liaisons –OH ou hydroxyles).

Les fibres cellulosiques utilisées pour la fabrication du papier sont issues majoritairement du bois dont elles constituent de 40 à 55 p. 100 de la matière anhydre, selon les espèces. Le reste du bois est constitué principalement par de la lignine (18 à 28 p. 100), substance organique qui soude les fibres cellulosiques entre elles, assurant ainsi la rigidité et la solidité de l'arbre, et par 10 à 30 p. 100 d'hémicelluloses. Les fibres de bois de résineux, plus longues et plus résistantes, fournissent au papier ses principales caractéristiques mécaniques. Elles sont en particulier utilisées pour la fabrication de papiers d'emballage. Les fibres de bois de feuillus, plus courtes, plus opaques et plus absorbantes, sont utilisées pour celle des papiers d'impression et des papiers sanitaires et domestiques.

On utilise quelquefois, pour des raisons économiques ou pour des applications particulières, des fibres issues d'autres végétaux : pailles, bagasse, alfa, abaca, bambou, [...]


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Écrit par :

  • : ingénieur de l'École française de papeterie et des industries graphiques, président de La Cellulose

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Pour citer l’article

Gérard COSTE, « PAPIER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/papier/