LE PAPIER C'EST LA VIE (exposition)

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Loin des rituels commémoratifs habituels, l'exposition Le Papier, c'est la vie, présentée au palais de la Découverte du 9 février au 17 octobre 1999, est originale sur bien des plans. Cette pièce maîtresse d'un ensemble de manifestations coordonnées par la Confédération française de l'industrie des papiers, cartons et celluloses (Copacel), à l'occasion du « bicentenaire de l'invention de la machine à papier », est parfois plus proche des installations d'art contemporain que des présentations traditionnelles en la matière. La nature même du papier et du carton, avec lesquels la vue et le toucher entretiennent des rapports particuliers, induit sans doute ces émotions et interrogations esthétiques.

Un grand totem hexagonal accueille le visiteur avec l'histoire du papier. Le 18 janvier 1799, Louis-Nicolas Robert (1761-1828), inspecteur de la papeterie d'Essonnes, dépose le brevet de la machine à papier en continu, capable de produire autant que dix hommes. Aussitôt passée en Angleterre, puis diffusée en Europe et aux États-Unis, celle-ci révolutionne la fabrication, multiplie la production et ouvre la voie au papier industriel contemporain.

Les autres panneaux du totem évoquent les premiers supports du graphisme et de l'écriture (pierre, os, argile, papyrus, parchemin) et la lente route du papier, depuis son invention en Chine (iie s. av. J.-C.) et son expansion dans le monde musulman (viiie-xie s.) jusqu'à sa conquête de l'Europe chrétienne (xiiie-xive s.). Le développement du papier devient alors lié à celui de l'imprimé, puis à l'avènement de la civilisation industrielle et de la grande industrie papetière (1850-1910), jusqu'à la diversification actuelle de ses usages.

La scénographie, qui repose sur le papier lui-même (à la fois objet, décor et support), plonge vite le visiteur dans un univers d'architecture éphémère aux accents surréalistes et d'installations de matières premières : cascade [...]

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Écrit par :

  • : chercheur honoraire au centre Alexandre Koyré, EHESS-CNRS-MNHN, Paris

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Pour citer l’article

Patrice BRET, « LE PAPIER C'EST LA VIE (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-papier-c-est-la-vie/