PAPIER

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Le passage de l'artisanat à l'industrie

Mécanisation de la fabrication du papier

C'est au xixe siècle que le papier acquiert toutes ses lettres de noblesse et que son procédé de fabrication opère sa grande mutation en passant de l'artisanat à l'industrie lourde. La demande en papier s'accroît considérablement tout au long du xviiie siècle et l'utilisation du cylindre hollandais offre de nouvelles perspectives de production. Malheureusement, la technique d'élaboration manuelle du papier, feuille par feuille à la cuve, reste encore un facteur limitant et devient même un véritable verrou. Ce verrou saute à la fin du xviiie siècle, grâce à l'invention (brevet pris en 1799) de la machine à fabriquer le papier « à grande étendue » par le Français Louis-Nicolas Robert (1761-1828). Les principes de la fabrication industrielle à grande échelle sont posés. Le développement et l'utilisation de cette nouvelle technologie tout au long de la première moitié du xixe siècle et les besoins en papier sans cesse croissants obligent les papetiers à envisager d'autres sources de matières fibreuses abondantes et moins onéreuses. L'approvisionnement en chiffons devient rapidement un véritable casse-tête pour les papetiers confrontés à un deuxième verrou. L'idée des Chinois d'utiliser le bois ressurgit alors, d'autant qu'en 1719 Réaumur a également publié un traité sur la guêpe papetière (Polites gallicus L.), qui mentionne que cet insecte utilise des fibres de bois pour construire son nid, dont l'aspect et la constitution sont très proches de ceux du papier.

Mise au point de la pâte mécanique de meule

Le premier usage du bois comme matière première pour l'obtention de pâtes à papier industrielles se situe vers le milieu du xixe siècle. On utilise alors l'action mécanique par râpage pour défibrer le bois. [...]

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Écrit par :

  • : ingénieur de l'École française de papeterie et des industries graphiques, président de La Cellulose

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Gérard COSTE, « PAPIER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/papier/