POLYMÈRES

Un polymère est une grosse molécule résultant de la réunion, au moyen de liaisons chimiques comme autant d'accroches, de modules unitaires, ou monomères. On appelle « degré de polymérisation » le nombre de maillons de la chaîne ainsi formée. En conséquence, la masse moléculaire est très grande, souvent des millions de daltons : on parle de macromolécules pour désigner de telles entités. La distribution des degrés de polymérisation autour d'une valeur moyenne est ce qu'on appelle la polydispersité du polymère. Les polymères fabriqués aujourd'hui se caractérisent par de faibles polydispersités, ce qui permet de mieux contrôler leurs diverses propriétés caractéristiques.

Lorsque les monomères X sont tous identiques, et que leur séquence est du type –X–X–X–X–X–, il s'agit d'un homopolymère. Lorsque les monomères appartiennent à deux ou plusieurs espèces chimiques différentes, avec un enchaînement du type –X–Y–X–Y–X–Y–X–Y–, on les désigne du terme « copolymère » : alternés lorsqu'ils ont la forme (A–B–A–B)n, ou séquencés lorsqu'une séquence de A suit une séquence de B : AAA–BBB. Certains polymères, tels ceux venant d'être schématisés, sont linéaires. D'autres sont branchés, avec des ramifications. Lorsque deux chaînes polymériques sont pontées par un tel branchement, on parle de « réticulation ». On connaît aussi des alliages de polymères, qui sont des dissolutions mutuelles de deux ou plusieurs polymères. Les dendrimères sont des polymères branchés de manière fractale : chacune des branches est elle-même branchée, et ainsi de suite, souvent en étoile. Bref, les polymères illustrent à foison la chimie comme une combinatoire, à l'instar des instruments de l'orchestre dont la réunion des timbres permet la composition des musiques les plus diverses.

Les liaisons chimiques entre unités monomériques peuvent s'établir à nombre d'atomes invariant, par redistribution électronique, sous l'influence d'une élévation de température et/ou de pression ; ou sous l'influence d'initiateurs, ioniques ou radicalaires. On observe alors la croissance d'une chaîne polymérique, jusqu'à consommation intégrale du monomère ou [...]


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  • : professeur honoraire à l'École polytechnique et à l'université de Liège (Belgique)

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MACROMOLÉCULES

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Chimiste italien né à Imperia, près de Gênes, et mort à Bergame. Après avoir fait des études d'ingénieur chimiste à l'institut polytechnique de Milan, Giulio Natta enseigne la chimie physique, générale et industrielle dans plusieurs universités (Pavie, Rome, Turin). En 1938, il revient à Milan, où il devient directeur du département de chimie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/giulio-natta/#i_11401

OLED (organic light emitting diode) ou DIODE ÉLECTROLUMINESCENTE ORGANIQUE

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ight-emitting diode), qui reposent sur ce même principe physique, elles utilisent non pas des semi-conducteurs cristallins inorganiques (silicium, germanium…) mais des matériaux carbonés, en particulier des polymères […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oled-diode-electroluminescente-organique/#i_11401

OXALIQUE ACIDE ou ACIDE ÉTHANEDIOÏQUE

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HOOC—COOH, 2 H2O […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oxalique-acide-ethanedioique/#i_11401

PÉTROLE - L'exploitation des gisements

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  • Yves BARBIER, 
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  • Écrit par 
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  • Maurice SLANSKY
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Dans le chapitre « Halogénures de phosphonitrile »  : […] Les combinaisons du phosphore et de l'azote fondées sur des liaisons à caractère π se sont révélées particulièrement intéressantes parce qu'elles forment des polymères dont les propriétés peuvent être utiles à température élevée […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/phosphore/#i_11401

PHOTOGRAPHIE - Objectifs photographiques

  • Écrit par 
  • Pascal MARTIN
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Dans le chapitre « Éléments asphériques »  : […] Depuis le début des années 1990, les concepteurs utilisent une technique révolutionnaire qui consiste soit à disposer un film de résine sur une lentille sphérique et à le façonner ensuite à la forme asphérique souhaitée, soit à recouvrir de ce même polymère une lentille asphérique minérale seulement ébauchée (fig. 6 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/photographie-objectifs-photographiques/#i_11401

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  • Écrit par 
  • Michel BARBIER
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Dans le chapitre « Mélanines »  : […] structure, et parfois leur couleur. Les mélanines sont largement représentées dans les deux règnes. Ce sont des polymères dont la couleur varie du jaune au brun et au noir ; certaines sont rouges. Elles sont insolubles dans les acides. Leur étude est compliquée, d'abord par le fait qu'il s'agit de polymères, mais aussi parce que leur extraction […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pigments/#i_11401

PLASTIQUES

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  • Pierre LASZLO
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  • Stanislas de CHAWLOWSKI
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SYNTHÈSE SUR SUPPORT SOLIDE

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pour préparer des peptides, la synthèse sur support solide n'a été exploitée en synthèse organique qu'au cours des années 1990. Elle met en jeu un support constitué par de petites billes d'un polymère (P) insoluble, inerte dans les conditions de la synthèse. En revanche, ces polymères ont la particularité de gonfler dans les solvants […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/synthese-sur-support-solide/#i_11401

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  • Écrit par 
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  • André PARISOT, 
  • Marc RENNER, 
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Voir aussi

Pour citer l’article

Pierre LASZLO, « POLYMÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/polymeres/