PAPIER

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Des origines à la mécanisation

Depuis son apparition en Chine sans doute à la fin du iiie siècle avant J.-C. (l'archéologie a prouvé qu'au siècle suivant sa fabrication était bien maîtrisée), le papier a toujours accompagné l'activité et le développement humains comme vecteur essentiel de la culture et de la technologie. Il faut cependant attendre quelques siècles pour que les principes de sa fabrication soient clairement établis afin d'assurer sa qualité et sa régularité. Cette première avancée technologique est due à Caï Lun, chef des ateliers impériaux sous les Han, qui en 105 après J.-C., codifie l'art de fabriquer le papier en préconisant d'utiliser des fibres issues du bambou, d'écorces de mûrier et surtout du lin et du chanvre. C'est le père du papier moderne et le rédacteur de la première certification pour la papeterie.

Cet art de fabriquer le papier reste chinois et japonais jusqu'au viiie siècle avant de passer chez les Arabes musulmans après la bataille du Talas et la prise de Samarkand en 751. Ces derniers utilisent rapidement le papier pour propager l'Islam et en font leur vecteur de communication privilégié. Il devient ainsi le premier grand média de masse. Dès lors, à mesure que les Arabes musulmans progressent vers l'Occident, le papier y fait son apparition et supplante progressivement le parchemin et le papyrus. On le retrouve à Bagdad vers 795, au Caire vers 900, à Xàtiva (San Felipe, Espagne) vers 1050, en Sicile vers 1100, à Fabriano, près d'Ancône (Italie), vers 1260 et en France au début du xive siècle. En 1184, Fès (Maroc) comptait plus de 400 moulins à papier.

Les papetiers de Fabriano perfectionnent et mécanisent à leur tour le procédé de fabrication du papier en utilisant des piles équipées de maillets actionnés par l'énergie hydraulique et munis de ferrures pour broyer la matière première végétale. Ils modifient la forme qui permet à l'ouvrier papetier de puiser la pâte dans la cuve et de former la feuille, en remplaçant par des fils métalliques les fils de coton ou les baguettes de bambou formant la matrice filtrante. Ils introduisent également le collage à la gélatine et créent les premiers filigranes pour authentifier leurs papiers, les meilleurs à l'époque, et qui vont désormais servir de modèle pour les autres papetiers européens.

Vers 1440, l'invention de la typographie par Gutenberg dope l'utilisation et donc la fabrication du papier, pour laquelle se généralisent les piles à maillets, technologie qui restera exclusive jusqu'à la fin du xviiie siècle. Les adeptes de la nouvelle église réformée choisissent à leur tour le papier pour assurer leur propagande. Les artisans papetiers, majoritairement protestants, propulsent alors la France au premier rang parmi les nations papetières. La révocation de l'édit de Nantes en 1685, et l'exil de nombreux papetiers, sonneront à jamais le glas de la supériorité française dans ce secteur.

Vers la fin du xviie siècle, les Hollandais innovent à leur tour et apportent une contribution majeure pour la trituration de la pâte à papier en développant un dispositif nouveau, constitué d'un cylindre et d'une platine munis de lames (ancêtre de la pile hollandaise) pour défiler et raffiner les fibres de chiffons. Cette nouvelle technique offre des avantages considérables par rapport à celle des piles à maillets, qu'elle va progressivement remplacer tout au long du xviiie siècle : augmentation de productivité, qualité supérieure des papiers, pertes en fibres limitées et gains substantiels en énergie et personnel à production égale.

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 8 pages

Écrit par :

  • : ingénieur de l'École française de papeterie et des industries graphiques, président de La Cellulose

Classification

Autres références

«  PAPIER  » est également traité dans :

INVENTION DU PAPIER EN CHINE

  • Écrit par 
  • Olivier LAVOISY
  •  • 230 mots

Il est acquis que le papier est né en Chine, mais la date de cette invention a fait l'objet de nombreux débats. L'histoire du papier débute vraisemblablement au iie siècle avant notre ère, comme l'attestent les récentes découvertes archéologiques de fragments de papier mis au jour depuis les années 1980. En 105, […] Lire la suite

LE PAPIER C'EST LA VIE (exposition)

  • Écrit par 
  • Patrice BRET
  •  • 802 mots

Loin des rituels commémoratifs habituels, l'exposition Le Papier, c'est la vie, présentée au palais de la Découverte du 9 février au 17 octobre 1999, est originale sur bien des plans. Cette pièce maîtresse d'un ensemble de manifestations coor […] Lire la suite

ANGOULÊME

  • Écrit par 
  • Yves JEAN
  •  • 617 mots
  •  • 3 médias

Ancienne capitale de l'Angoumois, Angoulême, chef-lieu du département de la Charente, compte 44 704 habitants dans la ville et 180 593 dans l'aire urbaine (recensement de 2012). La cité ancienne , sur un éperon au-dessus du fleuve, domine l'agglomération avec ses remparts et la cathédrale Saint-Pierre . Au xix e  siècle, prolongeant une tradition préindustrielle, Angoulême est le seul centre indus […] Lire la suite

BÂLE

  • Écrit par 
  • Bernard DEGEN
  •  • 1 544 mots
  •  • 3 médias

Au contact avec la France et l'Allemagne, Bâle (en allemand Basel) est la porte d'entrée de la Suisse vers l'Europe du Nord . La ville, qui forme avec les communes de Riehen et Bettingen, le canton de Bâle-Ville, le plus petit de Suisse en termes de superficie (37 km 2 ), est également le cœur d’une agglomération trinationale. Située à l'extrémité sud du couloir qui sépare les Vosges de la Forêt […] Lire la suite

CALLIGRAPHIE - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Alain THOTE
  •  • 401 mots

Vers —  1200 Invention de l'écriture en Chine. Vers —  1000 Recherches d'ordre esthétique dans les inscriptions sur bronze. Fin —  iv e -début —   iii e  siècle La soie est déjà utilisée comme support d'écriture, comme l'a révélé le Manuscrit de Chu , découvert en 1942 à Changsha (province du Hunan). —  221 Le Premier empereur, Qin Shi Huangdi, unifie l'écriture. Deux formes standards répondan […] Lire la suite

CHINE - Histoire jusqu'en 1949

  • Écrit par 
  • Jean CHESNEAUX, 
  • Jacques GERNET
  •  • 44 695 mots
  •  • 50 médias

Dans le chapitre « La vie intellectuelle sous les Han »  : […] Sous les premiers Han, la cour impériale et, pendant le ii e  siècle avant notre ère, les cours princières (en particulier celles des princes de Huainan et de Liang) sont le centre de l'activité intellectuelle, littéraire, scientifique et artistique. Elles réunissent une clientèle de lettrés, de savants et d'artistes. C'est dans ce milieu que se développe une poésie de cour savante issue des poèm […] Lire la suite

CHINOISE (CIVILISATION) - Sciences et techniques

  • Écrit par 
  • Jean-Claude MARTZLOFF
  •  • 6 597 mots

Dans le chapitre « Techniques »  : […] La science, qui a pour objet le savoir, et la technique, tournée vers les applications concrètes, s'appuient fréquemment l'une sur l'autre. Dans le monde chinois, ces deux domaines complémentaires ont toujours été remarquablement solidaires, mais ce pourrait être une erreur d'interpréter ce fait comme une donnée proprement chinoise. L'Occident et la Chine n'ont pas connu des modes de développement […] Lire la suite

CODEX MAYAS

  • Écrit par 
  • Éric TALADOIRE
  •  • 2 846 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « De multiples supports d’écriture »  : […] L’évêque du Yucatán, Diego de Landa, fit brûler plusieurs manuscrits lors d’un autodafé en 1562. Encore convient-il de nuancer l’ampleur de ces destructions. On avance, sans chiffre précis, la destruction de centaines de codex. Mais Landa a peut-être aussi détruit des manuscrits coloniaux comme les Livres de Chilam Balam , puisque les Mayas ont commencé très tôt à transcrire leurs textes en carac […] Lire la suite

DESSIN

  • Écrit par 
  • Robert FOHR, 
  • Geneviève MONNIER
  •  • 6 940 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre «  Techniques »  : […] S'il est vrai que la plupart des techniques du dessin ont été employées en Occident de la fin du Moyen Âge jusqu'au début du xx e  siècle, il est tout aussi évident que la dominance de certains procédés à une époque donnée est étroitement liée aux courants esthétiques et stylistiques en vigueur : ainsi de la pointe de métal sur papier préparé dans la Florence humaniste de la seconde moitié du xv e […] Lire la suite

ÉDITION ÉLECTRONIQUE

  • Écrit par 
  • Alexandra SAEMMER
  •  • 4 000 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Le livre numérisé  »  : […] Un large pan de l’édition électronique repose sur la numérisation de livres initialement édités sur papier, qui sont codés en une suite de 0 et de 1 manipulables par l’ordinateur. Il existe deux grandes façons de procéder. La première, désormais moins employée, consiste à coder le document en mode image : la page est analysée en points ( pixels) plus ou moins nombreux auxquels correspondent des va […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

9-26 janvier 2018 Canada – États-Unis. Plainte d'Ottawa contre Washington devant l'OMC.

 100 aux producteurs canadiens de papier journal, afin de protéger les producteurs américains contre des subventions présumées du gouvernement d’Ottawa. Cette décision s’ajoute à celles, similaires, prises en 2017 contre le bois d’œuvre canadien et les appareils de la CSeries de l’avionneur québécois Bombardier. Le 10, le gouvernement canadien rend publique sa saisine, en décembre 2017, du mécanisme de règlement des différends de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) au sujet de pratiques commerciales des États-Unis qu’il estime contraires aux règles de cet organisme. […] Lire la suite

16-29 octobre 2013 France. Mouvement contre l'écotaxe en Bretagne

Le mouvement de contestation de l'écotaxe, dont les partisans portent un bonnet rouge – comme en portaient les insurgés lors de la révolte du papier timbré qui a touché la Bretagne en 1675 –, regroupe à la fois des syndicats agricoles et des fédérations patronales, les agriculteurs et les salariés des entreprises agroalimentaires menacées, mais aussi des représentants de la grande distribution et des transporteurs. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Gérard COSTE, « PAPIER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/papier/