OSTROGOTHS

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Peuple originaire de Scandinavie, les Goths ont gagné le rivage méridional de la mer Baltique avant de s'établir en Ukraine au iie siècle. Convertis à l'arianisme au ive siècle, ils se séparent à cette époque en deux entités politiques distinctes : les Wisigoths et les Ostrogoths. Ces derniers, qui ont constitué un vaste empire au nord de la mer Noire, sont soumis vers 375 par les Huns dont ils acceptent la protection. Après la mort d'Attila, qui les délivre de cette tutelle au milieu du ve siècle, ils avancent vers l'ouest et s'installent en Pannonie (à l'ouest de la Hongrie actuelle), en tant que fédérés (alliés militaires) de l'Empire romain. La conquête de l'Italie pour le compte de l'empereur byzantin Zénon leur permet d'établir un grand royaume sur toute la péninsule, avec Ravenne pour capitale. Leur religion leur aliène cependant le soutien de l'Église catholique. La possible restauration d'un Empire d'Occident sous l'autorité des Ostrogoths inquiète Byzance, qui entreprend la reconquête du royaume d'Italie moins d'un siècle après sa fondation.

Données historiques

Les connaissances linguistiques et archéologiques actuelles ne peuvent ni infirmer ni corroborer les traditions sur l'origine des Goths, recueillies en Italie auprès des Ostrogoths par Cassiodore et Jordanès, au vie siècle après J.-C. Comme les Burgondes ou les Vandales, les Goths seraient originaires de Scandinavie, région qu'ils auraient quittée pour s'installer sur les rives méridionales de la Baltique, à la hauteur de la Pologne.

Avec Pline et Tacite, les Goths entrent dans l'histoire. À la fin du ier siècle après J.-C., on sait qu'ils se trouvaient dans le nord-est de la Germanie, avant de s'établir en Ukraine au milieu du iie siècle, [...]

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Écrit par :

  • : directeur du musée des Antiquités nationales, Saint-Germain-en-Laye

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Pour citer l’article

Patrick PÉRIN, « OSTROGOTHS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ostrogoths/