CASSIODORE (485 env.-env. 580)

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Cassiodore

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Cassiodore eut le génie de la médiation. Les hautes fonctions qu'il exerça dans le royaume ostrogoth d'Italie firent de lui l'interprète de la culture classique à la cour de Théodoric et le porte-parole du souverain germanique auprès de ses sujets romains. Retiré à Vivarium, dans le monastère qu'il avait fondé, il consacra les trente dernières années de sa vie à préparer la transmission de l'héritage gréco-romain à un Occident tombé aux mains des Barbares.

Défenseur d'une politique et interprète de la culture

Flavius Magnus Aurelius Cassiodorus Senator naquit à Scylacium (Squillace) dans le pays des Bruttii, l'actuelle Calabre, où ses ancêtres avaient acquis fortune et réputation. Sa famille semble avoir eu de lointaines origines syriennes, sans doute antiochiennes. Suivant les traces de son père, qui avait fait une brillante carrière dans la haute administration, Cassiodore fut remarqué par Théodoric, dont il avait prononcé le panégyrique. Il avait une vingtaine d'années lorsqu'il fut nommé questeur. En cette qualité, il devait mettre en forme les décisions du prince en leur donnant l'éclat du style. Cassiodore excella à cette tâche et continua à s'en acquitter, même lorsqu'il fut appelé à de plus hautes fonctions. Consul en 514, il succéda en 523, comme magister officiorum, au malheureux Boèce, exécuté pour avoir été soupçonné de complot et d'intelligence avec les Byzantins. À la différence de Boèce, qui transposait en politique l'idéalisme platonicien, Cassiodore était un réaliste, habile à s'adapter aux circonstances pour en tirer le meilleur parti. Parler, dans son cas, de « collaboration avec l'ennemi » serait cependant un anachronisme. Théodoric, en effet, ne s'était pas substitué à un pouvoir romain légitime, mais à l'usurpateur Odoacre, lui-même un Barbare. En outre, on nourrissait encore l'idée que le royaume italien des Ostrogoths formait un seul corps avec l'empire romain d'Orient, dont il était comme une émanation et un reflet. De fai [...]


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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur à l'Université libre de Bruxelles

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Pour citer l’article

Hervé SAVON, « CASSIODORE (485 env.-env. 580) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cassiodore/