ATTILA (395-453) roi des Huns (434 env.-453)

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Roi des Huns (de 434 environ à 453), né en 395, mort en 453. Attila fut l'un des plus grands chefs barbares qui assaillirent l'Empire romain, envahissant le sud des Balkans et la Grèce, puis la Gaule et l'Italie. Les légendes germaniques célèbrent Attila sous le nom d'Atli (en scandinave) ou d'Etzel (en allemand, dans la Chanson des Nibelungen), tandis que l'historiographie chrétienne se souviendra à jamais du « fléau de Dieu ».

Attila et son frère Bleda héritent d'un royaume qui s'étend sans doute des Alpes à la Baltique à l'ouest jusqu'aux abords de la mer Caspienne à l'est. À peine montés sur le trône, ils négocient un traité de paix avec l'Empire romain d'Orient, dans la ville de Margus (auj. Požarevac, en Serbie). Les Romains acceptent alors de doubler le tribut annuel versé aux Huns, qui passe à 700 livres d'or.

De 435 à 439, Attila tenterait de soumettre les peuples barbares vivant au nord et à l'est de ses territoires. L'Empire d'Orient semble ne pas avoir versé le tribut décidé au traité de Margus. Lorsque ses forces armées sont occupées en Occident et à la frontière orientale de l'Empire, Attila lance donc en 441 une lourde attaque sur le Danube. Il rase des villes importantes, telle Singidunum (Belgrade). Les Romains concluent une trêve en 442 et rappellent leurs troupes engagées en Occident. Mais, en 443, Attila reprend ses assauts. Il ravage d'abord les villes du Danube, puis avance à l'intérieur de l'empire vers Naissus (Niš) et Serdica (Sofia), qu'il détruit. Il se tourne ensuite vers Constantinople, prend Philippopolis (Plovdiv), défait le gros des troupes romaines dans une série de batailles, et atteint ainsi la mer au nord et au sud de Constantinople. Mais ses archers ne peuvent attaquer les hautes murailles de la capitale. Attila s'en prend donc aux dernières troupes de l'Empire, retirées dans la presqu'île de Gallipoli, et les anéantit. Le traité de paix signé à l'automne de 443 oblige l'Empire à payer l'arriéré du tribut (6 000 livres d'or) et triple le tribut annuel (2 1 [...]

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Écrit par :

  • : ancien professeur de lettres classiques à l'université de Nottingham

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Pour citer l’article

E. A. THOMPSON, « ATTILA (395-453) roi des Huns (434 env.-453) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/attila/